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NORMAN ATLANTIC’s PRELIMINARY HEARING: all the suspects have been indicted, the trial begins in February

PRELIMINARY HEARING SET TO TRIAL ALL THE INDICTED – NEXT HEARINGs FROM FEBRUARY 26th

Dear Clients, after a long and very intense session of hearings starting from last Monday, we obtained yesterday a first but fundamental progress in the criminal procedure towards the trial stage, as a result of the preliminary hearing, with the indictment of everyone, without any exception, of the 20 suspects and 2 companies.

A very important first certification on the seriousness of the criminal conducts not only from a considerable part of the crew which, having not only a moral but also a legal obligation, has abandoned the ship and the passengers to their fate, but also and above all on the shipping companies that have knowingly accepted a risk by allowing the continuous loading of refrigerated trucks to a greater extent than the capacity of the ship. For this reason, the aggravating circumstance of gross negligens / conscious guilt was criticized but confirmed for all the indicted, and our request for punitive damages and a multimillionnaire compensation will serve to rebalance the system, among those who, for years, have earned by accepting the risk of an accident just to continue to run the ship and the cash register, and those who paid a ticket and found themselves in a hell of a fire on a ship in flames adrift in the stormy sea.

For the defendants and the vast group of lawyers who did not want us in the courtroom among the trial parties, we are very sorry, but the judge rejected all the formal and substantial exceptions raised against our request for the establishment of a civil party; they will find us again, ready to battle, in the courtroom at the criminal trial, starting on February 26th 2020.

A particularly important activity for our team, was completed at this stage in the time elapsed since last May’s hearing to this last session, namely the call of the companies as a civil liability for the payment of damages, and, as you know, in the past months we have carried out the notifications of all the documents in Italy and in Greece, with great expenditure of effort and energy for the necessary accuracy of the formalities, which have passed positively the analysis of the judge and exceeded all the exceptions of the defendants. We have now 3 companies in the Visemar Group and Anek Ae (and P&I is monitoring the trial with his lawyers as insurer) as subjects called to cover for our damages requests.

Furthermore we have formally transferred the compensation action from the civil trial to the criminal one, making the civil procedure declared to be extinguished, started, as you know, to avoid the possible disqualifications and 2 years prescriptions terms provided for by the reg. Ce 392. We are definitively the leading group among the civil parties, representing and determining practically all the main procedural choices on behalf of the passengers, as in the case of the call of the civil managers performed personally and only by our team, and merely accepted by all the other civil parties.

The next phase of the trial will begin on 26 February 2020, and many other intense commitments await us before that date, in order to indicate the witnesses and the consulants requests in favor of our clients, but the prospects are definitely positive in our favor, as all the accusations have already been preliminarily confirmed, and the court of Bari has again dedicated to our trial the Bitonto bunker courtroom, in order to allow a tight schedule and therefore times predictably acceptable for the hearings and the first degree sentence.

We can certainly say that we finally reached a turning point in the criminal trial and that our requests for punitive damages are received by the media and by jurisprudence with great and growing interest, which increases the concern of shipowners and insurers, also in consideration of the non-application of the Reg. Ce 392/2009 maximum compensation limits in maritime accidents, in case of verification of the criminal responsabilities and liability of the shipowners themselves and our multimillionaire request for compensation.

We are very satisfied with the results and the prospects, asking you once again to stand firm in the trust in our team’s work and the claims for judicial compensation, considering the importance of our role as civil parties on ascertaining the truth and the very serious criminal responsibilities in the disaster also for the shipping companies and owners.

The insurers’ proposals so far negotiated to close positions with a transaction, have been almost offensive in their limited dimension, strong from a dominant position, having on their side the uncertainty over the indictments and the timing of the trial in the race towards the prescription of crimes ; this deadlock in the criminal trial is finally over with the closing of the preliminary hearing and indictment of all the suspects, and therefore now that we proceed quickly to the trial phase, the prospects for a full assessment of the very serious faults of the defendants, and a fair and exemplary compensation for damage in favor of all passengers and victims, is very predictable and yet achievable with the first degree sentence.

It is important to say that the February 26 hearing will be the last chance for those on board the Atlantic norman to act as a civil party in the criminal trial, and this choice firmly supported by our legal team from the beginning, and now suggested by more greek law firms and even the Greek Pubblic prosecutor’s office, is rewarding our clients that has always firmly believed that the criminal trial is the natural set for your rights and the best way to get a fair compensation that is not only related to the damage proof, which in the case of post-traumatic stress and psychological harm without physical injury is very difficult for the victims, but also and above all appropriate to the seriousness of the criminal faults of the defendants: the greater the serious guilt and the higher the compensation must be! for this reason we requested in the criminal trial a sum of about one million euros per passenger for biological and existential damage, patrimonial damage and punitive damages.

Before next February, therefore, it will be our duty and pleasure to update you through a newsletter addressed to each customer on what are the necessary information to be acquired, willingness to be indicated as witnesses to be heard in the process and to collect the documents to be acquired among the trial papers

 The “Giustizia per Norman Atlantic” legal team


UDIENZA PRELIMINARE NORMAN ATLANTIC: tutti gli indagati sono stati rinviati a giudizio, si inizia a febbraio con la fase dibattimentale

Cari clienti, dopo una lunga e intensa sessione di udienze a partire da lunedì scorso, abbiamo ottenuto ieri un primo ma fondamentale successo nella procedura penale verso la fase bibattimentale del processo, a seguito dell a chiusura dell’udienza preliminare, con il rinvio a giudizio di tutti, senza alcun eccezione, i 20 indagati e 2 società.

Una prima fondamentale certificazione sulla gravità delle condotte criminali posta in essere non solo da una parte considerevole dell’equipaggio che, avendo non solo un obbligo morale ma anche legale di assistenza, ha abbandonato la nave e i passeggeri al loro destino, ma anche e soprattutto sulle compagnie di navigazione che hanno consapevolmente accettato un rischio consentendo il carico continuo di camion Frigoriferi in misura maggiore della capacità della nave. Per questo motivo, la circostanza aggravante di colpa cosciente è stata criticata ma confermata per tutti gli incriminati, e la nostra richiesta di danni punitivi e un risarcimento multimilionario serviranno a riequilibrare il sistema, tra coloro che, per anni, hanno guadagnato accettando il rischio di un incidente solo per continuare a far girare senza sosta la nave e il registratore di cassa, e quelli che hanno pagato un biglietto e si sono trovati in un inferno di fuoco, su una nave in fiamme alla deriva nel mare in tempesta.

Siamo molto dispiaciuti per gli imputati e il vasto gruppo di avvocati che non ci volevano nell’aula di tribunale tra le parti processuali, ma il giudice ha respinto tutte le eccezioni formali e sostanziali sollevate contro la nostra richiesta di istituzione di coastituzione come parti civili; ci troveranno di nuovo, pronti a combattere, nell’aula del processo penale, a partire dal 26 febbraio 2020.

Un’attività particolarmente importante per il nostro team, è stata completata in questa fase nel tempo trascorso dall’udienza dello scorso maggio a quest’ultima sessione, vale a dire la chiamata delle società come responsabilità civile per il risarcimento dei danni e, come sapete, nel nei mesi scorsi abbiamo effettuato le notifiche di tutti i documenti in Italia e in Grecia, con grande dispendio di impegno e mezzi per la necessaria accuratezza delle formalità, che hanno superato positivamente l’analisi del giudice e superato tutte le eccezioni dei difensori degli imputati. Abbiamo ora 3 società nel gruppo Visemar e Anek Ae (con P&I che sta monitorando il processo con i suoi avvocati come assicuratore) come soggetti chiamati a coprire le richieste di risarcimento danni.

Inoltre, abbiamo formalmente trasferito l’azione di risarcimento dal processo civile a quello penale, chiudendo la procedura civile che è stata dichiarata estinta,  e che avevamo avviata, come sapete, per evitare ogni possibile pregiudizio e i termini di prescrizione di 2 anni previsti dal reg. Ce 392. Siamo senza dubbio il gruppo leader tra i difensori delle parti civili, rappresentando e determinando le principali scelte procedurali per conto dei passeggeri, come nel caso della chiamata dei responsabili civili eseguita personalmente solo dal nostro team e semplicemente accettato da tutte le altre parti civili che ne hanno chiesto l’estensione a loro favore.

La prossima fase del processo inizierà il 26 febbraio 2020 e molti altri intensi impegni ci attendono prima di tale data, al fine di indicare le richieste dei testimoni e dei consulenti a favore dei nostri clienti, ma le prospettive sono decisamente positive a nostro favore, poiché tutte le accuse sono già state preliminarmente confermate, e il tribunale di Bari ha nuovamente dedicato al nostro processo l’aula del bunker di Bitonto, al fine di consentire un calendario serrato e quindi tempi prevedibilmente accettabili per le udienze e la sentenza di primo grado.

Possiamo certamente affermare che abbiamo finalmente raggiunto un punto di svolta nel processo penale e che le nostre richieste di risarcimento danni punitivi sono ricevute dai media e dalla giurisprudenza con grande e crescente interesse, il che aumenta la preoccupazione degli armatori e degli assicuratori, anche in considerazione della disapplicazione dei limiti massimi di risarcimento in caso di incidenti marittimi prevista del Reg. Ce 392/2009, in caso di accertamento di responsabilità penali in capo agli armatori stessi, e della nostra richiesta multimilionaria di risarcimento.

Siamo molto soddisfatti del risultato e delle prospettive, chiedendoVi ancora una volta di mantenere ferme la fiducia e le richieste di risarcimento, confidando nell’importanza del nostro ruolo di parti civili nell’accertare la verità e le gravissime responsabilità criminali nel disastro anche per il ruolo delle compagnie di navigazione e armatori.

Le proposte degli assicuratori finora negoziate per chiudere posizioni con una transazione, sono state quasi offensive nella loro limitata dimensione, forti da una posizione dominante avendo dalla loro parte l’incertezza sulle accuse e sui tempi del processo nella corsa verso la prescrizione dei crimini; questa situazione di stallo nel processo penale è finalmente terminata con la chiusura dell’udienza preliminare e il rinvio a giudizio di tutti gli indagati e quindi, ora che procediamo rapidamente alla fase del processo, le prospettive per una valutazione completa delle gravi colpe degli imputati, ed un risarcimento equo ed esemplare per i danni a favore di tutti i passeggeri e le vittime, è definitivamente prevedibile e già raggiungibile con la frase di primo grado.

È importante dire che l’udienza del 26 febbraio sarà l’ultima possibilità per coloro che sono a bordo del Norman Atlantic di agire come parte civile nel processo penale, e questa scelta che è stata fermamente supportata dal nostro team legale fin dall’inizio, e ora suggerita da più studi legali greci e persino dalla procura della Repubblica Greca, sta senza dubbio premiando i nostri clienti che hanno sempre fermamente creduto che il processo penale fosse il set naturale per far valere i vostri diritti e il percorso legale migliore per ottenere un giusto risarcimento non solo legato alla prova del danno, che nel caso di stress post-traumatico e danno psicologico senza lesioni fisiche è molto difficoltoso per le vittime, ma anche e soprattutto commisurato alla gravità delle colpe degli imputati: maggiore è la colpa grave e maggiore è il risarcimento deve essere! per questo motivo abbiamo richiesto nel processo penale una somma di circa un milione di euro per passeggero per danni biologici ed esistenziali, danni patrimoniali e danni punitivi.

Prima del prossimo febbraio, pertanto, sarà nostro dovere e piacere aggiornarvi attraverso una newsletter indirizzata a ciascun cliente su quali vi comunicheremo le informazioni necessarie da acquisire, la vs volontà di essere indicati come testimoni da ascoltare nel processo e di raccogliere i documenti da acquisire tra i documenti di prova

Il team legale “Giustizia per Norman Atlantic”

Seconda udienza preliminare 21.05.2019 – ammesse tutte le parti civili nel processo Norman Atlantic

TGR 21 maggio 2019 – Norman Atlantic, parenti vittime e sopravvissuti ammessi al processo penale

Dear Clients, on Tuesday May 21 2019 the second preliminary hearing of the criminal trial on the Norman Atlantic disaster was held in the Bitonto bunker hearingroom.

Let’s start by saying that ALL our clients were admitted as a civil party, and that this important result was by no means obvious or automatic or simple to obtain.

In fact, in the time from the previous hearing, in which we filed our request for the appearance in court, and this last hearing, the judge had assigned to the defendants an intermediate term for the filing of written memoirs with which to illustrate their exceptions and objections to the request to enter the process by passengers and family members, but also organizations and associations. Well, we can say that surely the lawyers (of Anek above all), have not been spared at all (and it must be said that they could also have done it with greater esteem and respect for the victims, as for example Costa Crociere did in the process on the sinking of the Concordia, which raised formal exceptions only against the cities and associations but not also about the constitution of a civil part of the passengers), but on the contrary they have once again (as in the civil trial) put into play every possible and imaginable procedural question, constraint of national and community legislation and of captious exception to try to prevent at any cost the request of the victims to participate in the criminal trial as parties in all aspects, and not only as spectators. Constituting as a civil party, in fact, allows the injured party from a committed crime, in addition to making a request to the judge for compensation on their damage suffered in relation to such conduct, but also play an important role as a private prosecution alongside the public one, exercised by the public prosecutor’s office, in the common search for truth and justice through the conviction of all those responsible for the disaster. Needless to say, the army of defendants’ lawyers would have preferred to have the trial without our unfriendly presence in the courtroom, and already the first heated controversy took place in the courtroom among lawyers, in a clearly nervousness due to the gravity of the charges, on one side, and the delicacy of the positions and the compensatory values ​​requested on behalf of the clients, on the other.

In their memoirs and subsequent discussion in the hearing room, the defenders of the Greek shipowner, but not only them, tried to enforce the rules of Reg. (EC) 392/2009 in the criminal trial which, as you now by know, provides (art 16, point 3 of the Athens Convention) a two-year preclusional term, which led us prudently to initiate a civil lawsuit in Bari in December 2016, thus claiming, in a very insidious way, that today it would not be possible for us to validly transfer the compensation action from the civil to the criminal trial, due to some alleged forfeiture and other (alleged) defects matured during the civil trial. Nevertheless the defendants’ defenses claimed that the nature and legitimacy of the requests was not adequately demonstrated and documented.

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Fire emergency in Greece on Anek’s ferry΄El Venizelos’ – ΄ΕΛΕΥΘΕΡΙΟΣ ΒΕΝΙΖΕΛΟΣ΄: ΜΙΑ ΑΚΟΜΗ ΠΥΡΚΑΓΙΑ ΞΕΣΠΑΣΕ ΣΕ ΟΧΗΜΑΤΑΓΩΓΟ ΠΛΟΙΟ ΤΩΝ ΑΝΕΚ LINES

In the night between August the 28th and the 29th 2018 the ship Eleftherios Venizelos, another ferry from Anek Lines, during its travel from Piraeus to Crete with 875 passengers and 141 crew on board, was hit by a serious fire in the garage area, so much that the Captain was forced to declare general emergency and abandonment of the ship.

The emergency operations were not easy and implied the intervent of two firefighting tug boats, ten tenders, 48 firefighters and two emergency teams, as the fire was very quickly expanding from the lower decks and heavy black smoke was inclosing the ship.

The dynamic of the new accident is similar to the disaster of the Norman Atlantic, which as this one, was operating under the flag of the Greek company ANEK: a vehicle parked on board caught fire so that from 12am the board started to send emergency signals to get help from the Coast Guard.

After we assisted dozens of passengers who suffered a devastating experience onboard of the Anek’s ferry Norman Atlantic in the nights of the 28/29 December 2014 where so many lost their life, an all others suffered for their personal safety and for the losses of their personal belongings and for which we already submitted to the Civil Court of Bari our law suit against Anek and Visemar (see our web page on such case: https://giustiziapernormanatlantic.wordpress.com/), we face another case with a fire that broke out in the car deck of a ferry.

The emergency operations on the Eleftherios Venizelos went on during all night and the ship was at the end escorted back into Piraeus and all the passengers were disambarked only during the morning of the 29 August.

Media sources report that the ship has had many problems operating so much that since 2014 it has a discontinuous use, with some short-term rentals (including one to the Greek government for the transportation of migrants from the islands) and sporadic income in service as a replace of other ships Anek stopped for repairs. This raises questions in relation to safety of the ship. These questions will be adressed by with a specific complaint we will file to authorities that have already opened an investigation to find out the causes of the fire and the reasons for the lack of containment of the flames in the garage by the drenching system, providing all the trial expert’s reports on Norman Atlantic about critical issues on fires in Ro/Ro ship’s garage open decks. Continua a leggere

Documento Newspaper on our client’s testimonies

An article from Documento newspaper in Greece, recently took into account our legal Team collegue Mr. Kriton Metaxopoulos and some of our client’s interview.

Numerous faults, omissions and violations of basic safety rules are detected in the report on the causes of the tragedy of the Norman Atlantic shipwreck from the experts appointed by the Italian Justice which is currently displayed in «Documento» newspaper. At the same time, people who experienced the events of December 28th 2014, talk to «Documento» newspaper and describe the dramatic moments they experienced in the Adriatic, where they literally faced death.

The appointed experts reported that the ship was overloaded with vehicles and especially refrigerator trucks. The results showed that the on board vehicles were more than the available sockets. In this context, many refrigerator trucks had their engines working while the ship was on board. Furthermore, the experts concluded that the fire caused by a vehicle engine/machine, a fact that may be related to the operation of the engines the on board refrigerator trucks. It is mentioned that the inadequacy of the available sockets on the ship compared with the number of refrigerator trucks became subject of the debate among captain Argillio Giaromazzi, ship-owner Argillio Giaromazzi and representative of ANEK, few hours before the fatal incident.  It is also noted that due to overload of the ship, the vehicles in parking lots were almost stuck with each other.

According to the appointed experts, the construction of the ship, the arrangement of its inner spaces and the time required for the activation of the ship’s fire-alarm system were the basic factors that the fire impossible to be extinguished on time.

Mr. Kriton Metaxopoulos, the lawyer who represents families of victims of the Norman Atlantic shipwreck along with Italian lawyers, mentioned in Documento newspaper the following: ‘’The facts resulted from questioning procedure until today and basically the experts’ findings confirm all the allegations and arguments of both families of the victims and tragedy survivors. In any case, according to my opinion, there is no doubt about the civil and criminal liability of the defendants’’.

Survivors’ Testimonies

  • Mr. Ioannis Vassalos (passenger): ‘’There was no plan and the crew was not on its duty positions.  The situation was out of control.’’
  • Mr. Olivier Coissard (French passenger): ‘’There were such high temperatures that our shoes melted and our bags got burnt.’’
  • Mr. Evangelos Tsoukis (passenger): ‘’Every one of us acted spontaneously. […] There was no coordinated action or any information by the crew…’’
  • Mr. Leonidas Konstantinidis (truck driver): ‘’We were trapped and fire was getting closer to us. The only option seemed to be the sea’’.

Incidente probatorio Norman Atlantic – i risultati della perizia

Nel procedimento penale Rg 20598/14 sul disastro marittimo del Norman Atlantic abbiamo finalmente raggiunto la fase conclusiva dell’indagine svolta dai periti nominati dal tribunale di Bari nell’ambito dell’incidente probatorio diretto dal Giudice delle Indagini Preliminari dott.ssa Alessandra Piliego. periti nominati dal tribunale di Bari nell’ambito dell’incidente probatorio diretto dal Giudice delle Indagini Preliminari dott.ssa Alessandra Piliego.

A partire dal 27 marzo 2017, ogni giorno e per una settimane di fila, si è tenuta udienza all’interno dell’aula bunker di Bitonto, onde consentire al collegio peritale di illustrare i risultati della loro indagine e – in una trattazione divisa per blocchi (caricamento e rizzaggio mezzi, incendio, vdr ed apparati di bordo, gestione emergenza, abbandono nave etc.) – i periti si sottoporranno all’esame delle parti per le varie osservazioni, integrazioni, contestazioni e domande di approfondimento.

Le udienze si sono aperte con le prime schermaglie sul tema dell’ordine di esame e controesame ai periti da parte dei vari difensori. La norma processuale (art. 401, V comma cpp) prevede infatti che le prove sono acquisite secondo le forme ed ordine di assunzione stabilite per il dibattimento, e dunque si deve iniziare l’esame con le proprie domande ai periti chi ha richiesto l’incidente probatorio (nella fattispecie i Pubblici Ministeri), seguendo con il controesame da parte degli avvocati difensori dei 18 soggetti indagati. A seguire i difensori delle parti offese (noi), che possono rivolgere domande ed osservazioni solo indirettamente ed attraverso il giudice, il quale, se le ritiene pertinenti, le formula ai periti (in quanto, durante questa fase processuale, le parti offese non sono ancora parti processuali vere e proprie, qualità che assumono solo nel momento in cui viene ammessa la loro costituzione di parte civile, dopo la richiesta di rinvio a giudizio), assieme alle domande di chiarimento che lei stessa riterrà opportuno svolgere in chiusura dell’esame. Ovviamente “parlare” per ultimi rappresenta un vantaggio processuale non indifferente, tanto che durante il dibattimento vero e proprio, l’avvocato difensore dell’imputato è in genere garantita sempre l’ultima “parola”. In questa circostanza tuttavia, nonostante la protesta dei difensori degli indagati di poter intervenire dopo la serie di domande degli avvocati di parte offesa, il GIP ha giustamente ritenuto di mantenere l’ordine previsto dal codice, anche se, con grande disponibilità verso tutti, ha consentito una occasionale inversione di questo ordine per esigenze di alcuni difensori di parte lesa, e comunque ha garantito la possibilità per tutti, PM e difensori degli indagati di tornare su alcuni eventuali punti toccati da domande delle parti civili.

Nella serie di udienze consecutive si è iniziato da una breve e sintetica presentazione, da parte dei periti, delle quasi 700 pagine della loro relazione e sulle loro conclusioni sull’incendio, sulle cause di probabile innesco, tempi di sviluppo e modalità di propagazione, per poi sottoporsi alle domande della Procura, partendo dalla fase di caricazione mezzi (ed è emersa, come vedremo, una certa pressione di Anek sull’equipaggio della NA per imbarcare un numero di camion frigo in modo eccessivo rispetto alla disponibilità di prese, e sempre senza preavviso), delle operazioni di rizzaggio (ovverosia di aggancio dei veicoli pesanti alle paratie a terra, per assicurare la stabilita del carico e bilanciamento nave, eseguite in modo approssimativo ed assolutamente inadeguato, ammassando i mezzi e, sopratutto gli autotreni, troppo vicini uno all’altro, continuando le operazioni di rizzaggio addirittura anche in navigazione, senza comunque portarle a termine), di collegamento dei camion frigo alle prese di corrente (poiché è stato chiarito come sia severamente vietato, durante la navigazione, alimentare il gruppo frigo dei veicoli da trasporto con vano di carico a temperatura controllata, attraverso i motorini diesel che, invece, mantengono autonomamente la refrigerazione durante la circolazione su strada dei mezzi, e quindi questi, una volta imbarcati, vanno disattivati e allacciati alla rete elettrica della nave), il numero delle prese e dei cavi disponibili a bordo (dando evidenza della presenza di più camion frigo rispetto alle prese e cavi di collegamento disponibili sulla nave, il che certamente da evidenza che alcuni autotreni -almeno 3 sul ponte 4- non erano stati collegati all’impianto elettrico della nave e quindi presumibilmente avevano il sistema di refrigerazione con motore a scoppio in funzione durante la navigazione) e molti altri elementi che dimostrano una spregiudicata approssimazione e generale violazione delle norme Solas e del codice SMS alla base della tragedia (parlano di insieme di “errori umani” e di “vistose e intrinseche debolezze” sotto il profilo ingegneristico come cause del disastro) sopratutto per quanto riguarda l’approntamento della nave e del suo carico al viaggio.

Cosa che, d’altronde, era ben nota visto che i nostri clienti lo avevano con molta chiarezza riferito e denunciato sin da subito: gli autotreni erano stati stipati nei ponti garage in modo tale che alcuni autisti erano stati costretti ad uscire dai finestrini non riuscendo ad aprire gli sportelli, non allineati ne agganciati alle “margherite” di fissaggio a terra per il rizzaggio, ed infatti i periti hanno riscontrato che la Safety Way (la via di passaggio per uscire, per eseguire i giri di ronda ed eventuali controlli oltre che come via di fuga) era parzialmente impegnata da alcuni mezzi e lasciava un angusto spazio di circa 40 cm per passare, rendendo oltretutto particolarmente difficoltoso il check sugli allarmi che sono poi scattati in plancia (sopratutto per un marinaio corpulento come Nardulli, che infatti non ha portato a termine la perlustrazione ma si è limitato a comunicare in plancia che il fumo rilevato dai sensori proveniva da un motore a scoppio in funzione), la dotazione e settaggio degli allarmi antincendio (e la loro funzione di rilievo calore/fumo che poteva essere attivata in modalità and/or), la dotazione, capacita e funzionamento degli impianti anti incendio passivi sulla nave (porte tagliafuoco, paratie A60) e di quelli attivi (sprinkler e drenching). Su questo punto, i periti hanno anche accertato che il sistema drencher, quello che si può attivare per zone di divisione della nave come sistema di estinzione massiva ad acqua sui ponti cargo, deve esser aperto manualmente ed in non più di due zone contemporaneamente (mentre nella fattispecie venne avviato, per negligenza, su almeno tre zone (diminuendo quindi la portata e capacita di estinzione dei getti) e su una zona errata (sul ponte 3 e non sul 4).

Secondo la perizia, l’origine dell’incendio si è invece originato proprio sul deck 4, e con ogni probabilità da un motorino a scoppio a servizio di uno dei camion frigo imbarcati, visto che, come spiegato in aula, questi compressori sono diesel raffreddati ad aria, e quando il veicolo è fermo tendono a surriscaldare molto rapidamente, con conseguente e concreto rischio di generare incendi. Di qui il rigoroso divieto di tenerli disattivati durante la navigazione e l’obbligo per tutti i mezzi con carico refrigerato, di allacciarsi alla rete elettrica della nave per garantire il controllo della temperatura sul vano di carico alimentare, o il normale funzionamento dei diversi motorini a servizio (es. per insufflare aria nel trasporto di pesce vivo).

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Two years from the Norman Atlantic tragedy – Due anni dalla tragedia Norman Atlantic

norman-atlantic-in-fiammeExactly two years ago, on December the 28th 2014, the NORMAN ATLANTIC ferry, property of the Italian shipowner VISEMAR and rented by the Greek company ANEK LINES, departed from Greece and directed to Ancona, caught fire in the middle of the night off the Albanian coast, and in short time went drifting off the Adriatic sea, in a storm of six meters waves and force 8 wind, with almost 500 people on board and overrun with cars, trucks and Tir carrying goods from Greece to Italy, especially olive oil, which would then fuel the flames for days. The origins of the fire are still under investigation, via a procedure of recording evidence that, as required by the Public Prosecutor of Bari, will have to verify not only the evolution of the shipping incident, but also, and above all, the possible Crew responsibilities in emergency management on board, and the companies ones for malfunctions, as it seemed clear from the start, that the latter turned the fire – started from the deck 4 of the ship, in a real holocaust for dozens of people, 10 dead and over 19 missing, imprisoning the rest of the survivors on the top and outside deck of the ship, drifting inexorably and internally devoured by flames, and to be recovered only by helicopter and transferred one by one. A difficult rescue operation because of adverse weather and sea conditions, and that, despite having involved over 20 merchant and naval ships of different nationalities and several rescue helicopters, lasted for more than two days – an infinite time for those caught between the grip of toxic smokes, flames, incandescent floors and the icy cold of the water jets – sprayed continuously by emergency ships. The very few who managed to take their seats on lifeboats or reach the floating boat dropped overboard, lived an experience of terror and horror, even worse than those who remained trapped on the burning ferry.

No fire alarm was issued, no warning from the crew, and the passengers awoke at night between coulters of smoke and panic scenes. A panic which released – in many – the worst in human race. The first to abandon ship were some of the crew, dropping quickly the only usable lifeboat, with just a third of its precious capacity of persons. During the retrieve of the passengers using the baskets lowered from helicopters, others have literally attacked the rescuers, with bites and punches, just to be saved first, others refused to leave priority to women and children. Some people threw himself into the water to escape the flames, and was quickly swallowed by the waves of the icy December sea. Some bodies of drowned victims were found after days, torn apart by evident shark bites. Nearly twenty people are missing, but the count of those missing is certainly more serious, considering the presence on board of many illegal immigrants.

In the tragedy – however – there were also scenes of altruism and heroism, as in the case of the Orthodox priest who generously helped many shipwrecked persons to climb the dangerous rope ladder thrown by the rescue ship to the lifeboat on which they stood, leaving the way to all families before falling into the sea and get lost forever; or the greek doctor, who still works in Italy, which remained on board the ferry up until the end, providing his assistance to fellow sufferers, or like some truck drivers who, at great personal risk, managed to hook the towing tugs cable to the Norman Atlantic.

A horror lived in long and intense measure, in extreme psychophysical and weather conditions, which left indelible marks inside all people escaped from death, diagnosed in terms of “post-traumatic stress disorder“, studied for the first time in World War I and Vietnam veterans, and then ascertained as a psychological pathology, typical of disaster survivors, as in the case of the collapse of the twin towers.

After two years we are still waiting for the closing stage of the preliminary investigation by the magistracy and experts appointed by the Criminal Court of Bari. A report that will hopefully shed some light on the many shadows that since the beginning we have emphasized, with regard to ship-owners, the carrier, crew, those who certified the ship but also – and above all – in the maritime great transportation system, where the law of profit – too often – seems to prevail over the safety rules and accident prevention.

Avv. Massimiliano Gabrielli a bordo del norman atlanticOur team “Giustizia per Norman Atlantic” has represented so far about fifty people whose lives were devastated in various ways in the shipping incident, as passengers or as family members of victims or missing. Since the early days we were involved because of our experience in maritime disasters such as the sinking of the “Concordia” and “Jolly Nero“, and directly in the forefront we have provided (in person) assistance for immediate needs and to return home several families, support in the investigations on the DNA for the possible identification of missing persons, aid for the recover of the vehicles following the withdrawal of the vessel seizure (a year and a half after the accident), and then starting – on one hand – filing about 50 complaints and an intense work of investigations in the criminal proceedings – through our consultants and accessing the ship, and – on the other side – opening the negotiations with Anek & Visemar lawyers, in order to achieve a fair and honorable compensation in favor of our clients. Continua a leggere

Clearing of the parking lot and activities from judge experts

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Anek informs us that Cars are deposited in a port area guarded by almost three months after the discharge from the ship.  This area will be closed at the end of July. We encourage you to make the necessary arrangements for the withdrawal of cars from that area by the end of the month. After the end of the month of July, the cars will leave the guarded area and will be transferred to a different port unguarded area at the owner’s risk.

Meanwhile continued the access to the ship by the GIP experts, which will continue until the end of July. And ‘so certainly we will see a request for an extension of the term to file the report to the judge.