Archivi tag: processo penale

17/02/2021 hearing: reject of all exceptions – udienza 17/02/2021: rigettate tutte le eccezioni

The hearing has being held with Microsoft Teams

A further hearing was held today in the Norman Atlantic trial, through a Teams video connection of the lawyers of the defendants, all lawyers of the civil parties and Public Prosecutors with the Judges of Bari. Everything was carried out with extreme efficiency and the board of Judges decided on the preliminary exceptions discussed at the last hearing, reading a long and articulated order that resolved all the issues raised by the defendants’ lawyers with the complete rejection of it, and substantially: objection of territorial incompetence of the Court of Bari (rejects); lack of jurisdiction over the crimes pursuant to Legislative Decree 231/2001 for the foreign company ANEK (rejects); European Community conflict/ bis in idem for criminal proceedings pending in Greece (rejects); referral to the ECHR for violation of the provisions of Reg. (EC) 392/2009 (rejects); defect of the procedure for failure to notify the notice 415 bis cpp translated into Greek to the accused alloglot (rejects); defect in the appraisal for VDR transcription operations performed by auxiliary of the expert (rejection); late registration in the register of investigation after the preliminary probatory phase (rejects); expulsion of deeds acquired by letters rogatory from the PPMM (accepts and orders their expulsion as they are repeatable acts); on the seizure of the ship after annulment of release from seizure and postponement by the Supreme Court (the PPMMs ask not to take action given the dismantling of the wreck, and the Court orders a no action).

Finally, on our request for correction and revocation of the provision for the exclusion of the civil responsible Visemar di Navigazione Srl, the Prosecutor’s office supported our request, believing that the non-participation of the company in the probative incident phase is not substantial, as the same Visemar company was present at that stage as a suspect pursuant to Legislative Decree 231/2001 and represented by the same defender who later constituted himself in defense of Visemar as civil liability: the Court reserved on the matter and will decide by order at the next hearing taking place in March 24, 2021, which will be held in presence in Bari for the latest questions and to deliberate on the request for preliminary examinations.

Si è tenuta oggi una ulteriore udienza nel processo Norman Atlantic, tramite il videocollegamento dei difensori degli imputati, difensori delle parti civili e Pubblici ministeri con i giudici di Bari. Tutto si è svolto con estrema efficienza e il Collegio dei giudici ha sciolto la riserva sulle eccezioni preliminari discusse alla scorsa udienza, leggendo una lunga ed articolata ordinanza con la quale ha disposto il rigetto integrale di tutte le questioni sollevate dagli avvocati degli imputati, e sostanzialmente: eccezione di incompetenza territoriale del Tribunale di Bari (rigetta); difetto di giurisdizione sui reati ex D.Lgsl.231/2001 per ente straniero ANEK (rigetta); litispendenza comunitaria /bis in idem per la pendenza di un procedimento penale in Grecia (rigetta); rinvio alla CEDU per violazione delle norme Reg. (Ce) 392/2009 (rigetta); vizio del procedimento per mancata notifica dell’avviso 415 bis cpp tradotto in greco all’imputato alloglotta (rigetta); vizio della perizia per operazioni di trascrizione VDR eseguite da ausiliario perito (rigetta); iscrizione tardiva registro indagati dopo incidente probatorio (rigetta); espunzione atti acquisiti per rogatoria dai PPMM (accoglie e dispone la loro espunzione in quanto trattasi di atti ripetibili); sul sequestro della nave dopo annullamento dissequestro e rinvio dalla Cassazione (i PPMM chiedono non luogo a provvedere stante lo smantellamento del relitto, e la Corte dispone in tal senso).

Infine sulla nostra istanza di correzione e revoca del provvedimento di esclusione del responsabile civile Visemar di navigazione S.r.l., l’ufficio della Procura sostiene la nostra istanza, ritenendo che la mancata partecipazione dell’ente alla fase di incidente probatorio non sia sostanziale, in quanto la stessa società Visemar era presente in quella fase in qualità di indagata ex D.Lgsl.231/2001 e rappresentata dal medesimo difensore poi costituitosi in difesa della Visemar come responsabile civile: il Tribunale si è riservato sulla questione e deciderà con ordinanza alla prossima udienza del 24 marzo 2021, che si terrà in presenza a Bari per le ultime questioni e deliberare sulla richiesta delle prove istruttorie.

Udienza 14.10.2020 – second hearing in the criminal trial after the Covid-19 stop

The Bitonto bunker hall courtroom in session

__________ENGLISH ___________

On 14.10.2020 in front of the Criminal Court of Bari in Collegial composition, chaired by Dr. Guida, was held the second hearing in the criminal trial for the disaster in the Norman Atlantic fire, which occurred in international waters in December 2014 between Italy and Greece.

In order to guarantee the social distancing between the parties due to the Covid-19 restrictions, the hearing was held as always in the Bitonto bunker hall, but distributing the judges, prosecutors, defenders of the accused and civil party lawyers, in three different rooms in the building, video connected to each other, and everything was done efficiently and well organized.

Our legal team, representing a large number of ferry passengers and relatives of victims and missing persons, participated from the very early stages at the criminal proceedings, having already constituted the clients as an offended party in the investigation and in the evidentiary incident, i.e. during the long phase of the preliminary assessment carried out by the court onboard the Norman Atlantic wreck by request of Bari public prosecutor’s office, then formally constituting ourselves as a civil party at the preliminary hearing on behalf of all our clients, proposing compensation requests to the court there, by transferring the action that we had already proposed to the civil court within two years of the accident.

The preliminary hearing phase ended positively with the indictment of all the defendants, and we therefore moved on to the opening phase of the actual trial, slowed down in February last year and then suspended due to the Covid-19 epidemic which also affected all procedural and judicial activities, but finally at this hearing we resumed activities by addressing the first formal issues, which essentially concerned the preliminary objections raised by the defendants against our appearance in court and participation in the trial as civil parties, and the request for expulsion proposed by the 4 companies that we have called for damages in their quality for civil liability, in this case Visemar transport, Visemar of navigation, Visentini shipyards and, of course, the Greek carrier ANEK SA.

These requests, based on the alleged application of EC Regulation 392 and of the Athens Convention and of the short two-year forfeiture period envisaged therein, as a restriction on the criminal laws and on the normal limitation and forfeiture periods, are already been proposed in front of the Judge of the hearing preliminary, and rejected by this with a very articulated ordinance, which clarified how the scope of application of the European regulation cannot in any way entail a compression of the constitutional rights of the injured party, limiting the possibility of appear, restricted on excessively narrow and rigorous terms, as a civil party affecting the right to participate in the criminal trial, and file for compensation for all damages suffered.

The court allowed all the defendants lawyers and civil liability companies to illustrate their objections and various requests, and then gave the turn to the Public Prosecutor, who laudably supported the offended parties and argued widely in favor of their legitimate right to participate in this trial, to then allow a round of replies to the civil parties lawyers.

From our side, we insisted on the rejection of all requests proposed by the defendants’ lawyers, arguing in a synthetic but very direct way on the various specific objections raised against us, in the certainty that once again, as already happened in the civil trial and then in the preliminary stage of this criminal trial, all matters will be rejected by the court in a favorable sense for passengers.

At the end of the hearing, which was closed around 3.00 pm, the court reserved the right to decide by order at the next hearing on the issues relating to the constitutions of civil parties, postponing for the continuation to 11th of November 2020, to address the other preliminary issues that as expected will concern the exceptions of territorial jurisdiction, and those concerning the cd. bis in idem and the conflict of jurisdiction between the Italian criminal trial and the one that is taking place in Greece.

In this regard, we are also following in parallel what happens in the Greek criminal trial, and we reserve the right to deal with the issues when they will be raised by the defendants, anticipating however that we believe that the problem of the overlap between the two judgments does not exist, having also been this question addressed, and positively resolved in favor of the jurisdiction of the Italian judges, by the GIP dott. Agnino during the preliminary hearing that ended last year.

Starting from the next hearing, the real indictment process will begin, establishing a schedule that will finally give a decisive acceleration to the trial, starting with the depositions of witnesses and consultants of the public prosecution office.

______________ ITALIANO ____________

Il 14.10.2020 innanzi al tribunale penale di Bari in composizione Collegiale, presieduto dal Dott. Guida, si è celebrata la seconda udienza nel processo penale dibattimentale per il disastro nell’incendio del Norman Atlantic, avvenuto in acque internazionali nel dicembre 2014 tra Italia e Grecia.

Al fine di garantire il distanziamento sociale tra le parti per via delle restrizioni Covid-19, l’udienza si è svolta sempre nell’aula bunker di Bitonto, ma distribuendo i giudici, pubblici ministeri, difensori degli imputati ed avvocati di parte civile, in tre diverse aule dell’edificio videocollegate tra esse, e tutto si è svolto in modo efficiente e ben organizzato.

Il nostro team legale, in rappresentanza di un largo numero di passeggeri del traghetto e di familiari di vittime e dispersi, ha partecipato sin dalle primissime fasi al procedimento penale, essendoci costituiti come parte offesa già nelle indagini e nell’incidente probatorio, ossia durante la lunga fase della perizia preliminare svolta dal tribunale a bordo del relitto su richiesta dell’ufficio della Procura di Bari, costituendoci poi formalmente come parte civile alla udienza preliminare per conto di tutti i nostri assistiti, proponendo in quella sede le richieste risarcitorie al tribunale, e trasferendo in sede penale l’azione che avevamo già proposto in sede civile entro il biennio dall’incidente.

La fase della udienza preliminare si è chiusa positivamente con il rinvio a giudizio di tutti gli imputati, e siamo dunque passati nella fase di apertura del processo vero e proprio, rallentato a febbraio dell’anno scorso e poi sospeso a causa dell’epidemia Covid-19 che ha interessato anche l’attività processuale e giudiziaria, ma finalmente alla udienza di oggi abbiamo ripreso le attività affrontando le prime questioni formali, che riguardano essenzialmente le eccezioni preliminari sollevate dai difensori degli imputati nei confronti della nostra costituzione in giudizio e partecipazione al processo come parti civili, e la richiesta di estromissione proposto dalle 4 società che abbiamo chiamato a rispondere dei danni nella loro qualità di responsabili civili, nella fattispecie Visemar trasporti, Visemar di navigazione, cantieri navali Visentini e, ovviamente, il vettore greco ANEK SA. Tali richieste, fondate sulla pretesa applicazione del regolamento CE 392 e della convenzione di Atene e del termine breve di decadenza biennale ivi previsto in prevalenza sulle norme penali e sui normali termini di prescrizione e di decadenza, sono state già proposte davanti al Giudice dell’udienza preliminare, e da questo rigettate con una ordinanza molto articolata, che ha chiarito quanto l’ambito di applicazione del regolamento europeo non possa in alcun modo comportare una compressione dei diritti costituzionali della parte offesa, limitandone in un termine eccessivamente ristretto e rigoroso la possibilità di costituirsi come parte civile e il diritto di partecipare al processo penale, chiedendo in quella sede il risarcimento di tutti i danni subiti.

Il tribunale ha consentito a tutti i difensori degli imputati e delle società responsabili civili di illustrare le loro eccezioni e le varie richieste, per poi dare la parola al Pubblico Ministero, che ha lodevolmente sostenuto le parti offese e argomentato ampiamente a favore del loro legittimo diritto a partecipare a questo processo, per poi consentire un giro di repliche alle parti civili.

Da parte nostra abbiamo insistito per il rigetto di tutte richieste riproposte dalle difese degli imputati argomentando in modo sintetico, ma molto diretto, sulle varie specifiche eccezioni sollevate nei nostri confronti, nella certezza che ancora una volta, come già avvenuto in sede civile e poi nella fase preliminare di questo processo penale, tutte le questioni vengano superate dal tribunale in senso favorevole ai passeggeri.

Il tribunale al termine della udienza, che è stata chiusa verso le ore 15,00, si è riservato di decidere con ordinanza alla prossima udienza sulle questioni inerenti le costituzioni di parte civile, rinviando per il prosieguo al giorno 11 novembre 2020, per affrontare le altre questioni preliminari che si prevedono riguarderanno le eccezioni di competenza territoriale, e quelle riguardanti il cd. bis in idem ed il conflitto di giurisdizione tra processo penale italiano e quello che si sta celebrando in Grecia.

A questo proposito stiamo seguendo parallelamente anche quanto avviene nel processo penale greco, ed ci riserviamo di trattare le questioni nel momento in cui verranno eccepite dai difensori degli imputati, anticipando tuttavia che riteniamo insussistente il problema della sovrapposizione tra i due giudizi, essendo stata peraltro anche tale questione affrontata, e risolta positivamente, a favore della giurisdizione dei giudici italiani, dal GIP dott. Agnino durante l’udienza preliminare terminata l’anno scorso.

A partire dalla udienza successiva si entrerà nel vivo del processo, stabilendo un calendario che darà finalmente una decisiva accelerazione al processo, dando il via alle deposizioni di testi e consulenti della pubblica accusa.

Estratto audio della udienza, replica alle eccezioni delle difese degli imputati sulle costituzioni di parte civile

NORMAN ATLANTIC’s PRELIMINARY HEARING: all the suspects have been indicted, the trial begins in February


Dear Clients, after a long and very intense session of hearings starting from last Monday, we obtained yesterday a first but fundamental progress in the criminal procedure towards the trial stage, as a result of the preliminary hearing, with the indictment of everyone, without any exception, of the 20 suspects and 2 companies.

A very important first certification on the seriousness of the criminal conducts not only from a considerable part of the crew which, having not only a moral but also a legal obligation, has abandoned the ship and the passengers to their fate, but also and above all on the shipping companies that have knowingly accepted a risk by allowing the continuous loading of refrigerated trucks to a greater extent than the capacity of the ship. For this reason, the aggravating circumstance of gross negligens / conscious guilt was criticized but confirmed for all the indicted, and our request for punitive damages and a multimillionnaire compensation will serve to rebalance the system, among those who, for years, have earned by accepting the risk of an accident just to continue to run the ship and the cash register, and those who paid a ticket and found themselves in a hell of a fire on a ship in flames adrift in the stormy sea.

For the defendants and the vast group of lawyers who did not want us in the courtroom among the trial parties, we are very sorry, but the judge rejected all the formal and substantial exceptions raised against our request for the establishment of a civil party; they will find us again, ready to battle, in the courtroom at the criminal trial, starting on February 26th 2020.

A particularly important activity for our team, was completed at this stage in the time elapsed since last May’s hearing to this last session, namely the call of the companies as a civil liability for the payment of damages, and, as you know, in the past months we have carried out the notifications of all the documents in Italy and in Greece, with great expenditure of effort and energy for the necessary accuracy of the formalities, which have passed positively the analysis of the judge and exceeded all the exceptions of the defendants. We have now 3 companies in the Visemar Group and Anek Ae (and P&I is monitoring the trial with his lawyers as insurer) as subjects called to cover for our damages requests.

Furthermore we have formally transferred the compensation action from the civil trial to the criminal one, making the civil procedure declared to be extinguished, started, as you know, to avoid the possible disqualifications and 2 years prescriptions terms provided for by the reg. Ce 392. We are definitively the leading group among the civil parties, representing and determining practically all the main procedural choices on behalf of the passengers, as in the case of the call of the civil managers performed personally and only by our team, and merely accepted by all the other civil parties.

The next phase of the trial will begin on 26 February 2020, and many other intense commitments await us before that date, in order to indicate the witnesses and the consulants requests in favor of our clients, but the prospects are definitely positive in our favor, as all the accusations have already been preliminarily confirmed, and the court of Bari has again dedicated to our trial the Bitonto bunker courtroom, in order to allow a tight schedule and therefore times predictably acceptable for the hearings and the first degree sentence.

We can certainly say that we finally reached a turning point in the criminal trial and that our requests for punitive damages are received by the media and by jurisprudence with great and growing interest, which increases the concern of shipowners and insurers, also in consideration of the non-application of the Reg. Ce 392/2009 maximum compensation limits in maritime accidents, in case of verification of the criminal responsabilities and liability of the shipowners themselves and our multimillionaire request for compensation.

We are very satisfied with the results and the prospects, asking you once again to stand firm in the trust in our team’s work and the claims for judicial compensation, considering the importance of our role as civil parties on ascertaining the truth and the very serious criminal responsibilities in the disaster also for the shipping companies and owners.

The insurers’ proposals so far negotiated to close positions with a transaction, have been almost offensive in their limited dimension, strong from a dominant position, having on their side the uncertainty over the indictments and the timing of the trial in the race towards the prescription of crimes ; this deadlock in the criminal trial is finally over with the closing of the preliminary hearing and indictment of all the suspects, and therefore now that we proceed quickly to the trial phase, the prospects for a full assessment of the very serious faults of the defendants, and a fair and exemplary compensation for damage in favor of all passengers and victims, is very predictable and yet achievable with the first degree sentence.

It is important to say that the February 26 hearing will be the last chance for those on board the Atlantic norman to act as a civil party in the criminal trial, and this choice firmly supported by our legal team from the beginning, and now suggested by more greek law firms and even the Greek Pubblic prosecutor’s office, is rewarding our clients that has always firmly believed that the criminal trial is the natural set for your rights and the best way to get a fair compensation that is not only related to the damage proof, which in the case of post-traumatic stress and psychological harm without physical injury is very difficult for the victims, but also and above all appropriate to the seriousness of the criminal faults of the defendants: the greater the serious guilt and the higher the compensation must be! for this reason we requested in the criminal trial a sum of about one million euros per passenger for biological and existential damage, patrimonial damage and punitive damages.

Before next February, therefore, it will be our duty and pleasure to update you through a newsletter addressed to each customer on what are the necessary information to be acquired, willingness to be indicated as witnesses to be heard in the process and to collect the documents to be acquired among the trial papers

 The “Giustizia per Norman Atlantic” legal team

UDIENZA PRELIMINARE NORMAN ATLANTIC: tutti gli indagati sono stati rinviati a giudizio, si inizia a febbraio con la fase dibattimentale

Cari clienti, dopo una lunga e intensa sessione di udienze a partire da lunedì scorso, abbiamo ottenuto ieri un primo ma fondamentale successo nella procedura penale verso la fase bibattimentale del processo, a seguito dell a chiusura dell’udienza preliminare, con il rinvio a giudizio di tutti, senza alcun eccezione, i 20 indagati e 2 società.

Una prima fondamentale certificazione sulla gravità delle condotte criminali posta in essere non solo da una parte considerevole dell’equipaggio che, avendo non solo un obbligo morale ma anche legale di assistenza, ha abbandonato la nave e i passeggeri al loro destino, ma anche e soprattutto sulle compagnie di navigazione che hanno consapevolmente accettato un rischio consentendo il carico continuo di camion Frigoriferi in misura maggiore della capacità della nave. Per questo motivo, la circostanza aggravante di colpa cosciente è stata criticata ma confermata per tutti gli incriminati, e la nostra richiesta di danni punitivi e un risarcimento multimilionario serviranno a riequilibrare il sistema, tra coloro che, per anni, hanno guadagnato accettando il rischio di un incidente solo per continuare a far girare senza sosta la nave e il registratore di cassa, e quelli che hanno pagato un biglietto e si sono trovati in un inferno di fuoco, su una nave in fiamme alla deriva nel mare in tempesta.

Siamo molto dispiaciuti per gli imputati e il vasto gruppo di avvocati che non ci volevano nell’aula di tribunale tra le parti processuali, ma il giudice ha respinto tutte le eccezioni formali e sostanziali sollevate contro la nostra richiesta di istituzione di coastituzione come parti civili; ci troveranno di nuovo, pronti a combattere, nell’aula del processo penale, a partire dal 26 febbraio 2020.

Un’attività particolarmente importante per il nostro team, è stata completata in questa fase nel tempo trascorso dall’udienza dello scorso maggio a quest’ultima sessione, vale a dire la chiamata delle società come responsabilità civile per il risarcimento dei danni e, come sapete, nel nei mesi scorsi abbiamo effettuato le notifiche di tutti i documenti in Italia e in Grecia, con grande dispendio di impegno e mezzi per la necessaria accuratezza delle formalità, che hanno superato positivamente l’analisi del giudice e superato tutte le eccezioni dei difensori degli imputati. Abbiamo ora 3 società nel gruppo Visemar e Anek Ae (con P&I che sta monitorando il processo con i suoi avvocati come assicuratore) come soggetti chiamati a coprire le richieste di risarcimento danni.

Inoltre, abbiamo formalmente trasferito l’azione di risarcimento dal processo civile a quello penale, chiudendo la procedura civile che è stata dichiarata estinta,  e che avevamo avviata, come sapete, per evitare ogni possibile pregiudizio e i termini di prescrizione di 2 anni previsti dal reg. Ce 392. Siamo senza dubbio il gruppo leader tra i difensori delle parti civili, rappresentando e determinando le principali scelte procedurali per conto dei passeggeri, come nel caso della chiamata dei responsabili civili eseguita personalmente solo dal nostro team e semplicemente accettato da tutte le altre parti civili che ne hanno chiesto l’estensione a loro favore.

La prossima fase del processo inizierà il 26 febbraio 2020 e molti altri intensi impegni ci attendono prima di tale data, al fine di indicare le richieste dei testimoni e dei consulenti a favore dei nostri clienti, ma le prospettive sono decisamente positive a nostro favore, poiché tutte le accuse sono già state preliminarmente confermate, e il tribunale di Bari ha nuovamente dedicato al nostro processo l’aula del bunker di Bitonto, al fine di consentire un calendario serrato e quindi tempi prevedibilmente accettabili per le udienze e la sentenza di primo grado.

Possiamo certamente affermare che abbiamo finalmente raggiunto un punto di svolta nel processo penale e che le nostre richieste di risarcimento danni punitivi sono ricevute dai media e dalla giurisprudenza con grande e crescente interesse, il che aumenta la preoccupazione degli armatori e degli assicuratori, anche in considerazione della disapplicazione dei limiti massimi di risarcimento in caso di incidenti marittimi prevista del Reg. Ce 392/2009, in caso di accertamento di responsabilità penali in capo agli armatori stessi, e della nostra richiesta multimilionaria di risarcimento.

Siamo molto soddisfatti del risultato e delle prospettive, chiedendoVi ancora una volta di mantenere ferme la fiducia e le richieste di risarcimento, confidando nell’importanza del nostro ruolo di parti civili nell’accertare la verità e le gravissime responsabilità criminali nel disastro anche per il ruolo delle compagnie di navigazione e armatori.

Le proposte degli assicuratori finora negoziate per chiudere posizioni con una transazione, sono state quasi offensive nella loro limitata dimensione, forti da una posizione dominante avendo dalla loro parte l’incertezza sulle accuse e sui tempi del processo nella corsa verso la prescrizione dei crimini; questa situazione di stallo nel processo penale è finalmente terminata con la chiusura dell’udienza preliminare e il rinvio a giudizio di tutti gli indagati e quindi, ora che procediamo rapidamente alla fase del processo, le prospettive per una valutazione completa delle gravi colpe degli imputati, ed un risarcimento equo ed esemplare per i danni a favore di tutti i passeggeri e le vittime, è definitivamente prevedibile e già raggiungibile con la frase di primo grado.

È importante dire che l’udienza del 26 febbraio sarà l’ultima possibilità per coloro che sono a bordo del Norman Atlantic di agire come parte civile nel processo penale, e questa scelta che è stata fermamente supportata dal nostro team legale fin dall’inizio, e ora suggerita da più studi legali greci e persino dalla procura della Repubblica Greca, sta senza dubbio premiando i nostri clienti che hanno sempre fermamente creduto che il processo penale fosse il set naturale per far valere i vostri diritti e il percorso legale migliore per ottenere un giusto risarcimento non solo legato alla prova del danno, che nel caso di stress post-traumatico e danno psicologico senza lesioni fisiche è molto difficoltoso per le vittime, ma anche e soprattutto commisurato alla gravità delle colpe degli imputati: maggiore è la colpa grave e maggiore è il risarcimento deve essere! per questo motivo abbiamo richiesto nel processo penale una somma di circa un milione di euro per passeggero per danni biologici ed esistenziali, danni patrimoniali e danni punitivi.

Prima del prossimo febbraio, pertanto, sarà nostro dovere e piacere aggiornarvi attraverso una newsletter indirizzata a ciascun cliente su quali vi comunicheremo le informazioni necessarie da acquisire, la vs volontà di essere indicati come testimoni da ascoltare nel processo e di raccogliere i documenti da acquisire tra i documenti di prova

Il team legale “Giustizia per Norman Atlantic”

Seconda udienza preliminare 21.05.2019 – ammesse tutte le parti civili nel processo Norman Atlantic

TGR 21 maggio 2019 – Norman Atlantic, parenti vittime e sopravvissuti ammessi al processo penale

Dear Clients, on Tuesday May 21 2019 the second preliminary hearing of the criminal trial on the Norman Atlantic disaster was held in the Bitonto bunker hearingroom.

Let’s start by saying that ALL our clients were admitted as a civil party, and that this important result was by no means obvious or automatic or simple to obtain.

In fact, in the time from the previous hearing, in which we filed our request for the appearance in court, and this last hearing, the judge had assigned to the defendants an intermediate term for the filing of written memoirs with which to illustrate their exceptions and objections to the request to enter the process by passengers and family members, but also organizations and associations. Well, we can say that surely the lawyers (of Anek above all), have not been spared at all (and it must be said that they could also have done it with greater esteem and respect for the victims, as for example Costa Crociere did in the process on the sinking of the Concordia, which raised formal exceptions only against the cities and associations but not also about the constitution of a civil part of the passengers), but on the contrary they have once again (as in the civil trial) put into play every possible and imaginable procedural question, constraint of national and community legislation and of captious exception to try to prevent at any cost the request of the victims to participate in the criminal trial as parties in all aspects, and not only as spectators. Constituting as a civil party, in fact, allows the injured party from a committed crime, in addition to making a request to the judge for compensation on their damage suffered in relation to such conduct, but also play an important role as a private prosecution alongside the public one, exercised by the public prosecutor’s office, in the common search for truth and justice through the conviction of all those responsible for the disaster. Needless to say, the army of defendants’ lawyers would have preferred to have the trial without our unfriendly presence in the courtroom, and already the first heated controversy took place in the courtroom among lawyers, in a clearly nervousness due to the gravity of the charges, on one side, and the delicacy of the positions and the compensatory values ​​requested on behalf of the clients, on the other.

In their memoirs and subsequent discussion in the hearing room, the defenders of the Greek shipowner, but not only them, tried to enforce the rules of Reg. (EC) 392/2009 in the criminal trial which, as you now by know, provides (art 16, point 3 of the Athens Convention) a two-year preclusional term, which led us prudently to initiate a civil lawsuit in Bari in December 2016, thus claiming, in a very insidious way, that today it would not be possible for us to validly transfer the compensation action from the civil to the criminal trial, due to some alleged forfeiture and other (alleged) defects matured during the civil trial. Nevertheless the defendants’ defenses claimed that the nature and legitimacy of the requests was not adequately demonstrated and documented.

read more (leggi il resto)

PRIMA UDIENZA PENALE – 06 maggio 2019

On May 6, 2019, the first preliminary hearing of the Norman Atlantic criminal case was held in the Bitonto bunker room near Bari. The large number of trial parties (public prosecutors and consultants, lawyers for the many defendants, civil lawyers and members of the harbor master’s office, ministries officies and security, as well as journalists and press) made it necessary to move the hearing to a separate branch of the Bari courthouse, which therefore on each day provided for in the calendar set by the judge, will be opened and dedicated specifically to the needs of our process. The only defendant present in the courtroom was Carlo Visentini, owner of the Norman Atlantic’s company, while no member of the crew or the Greek company decided to attend the first court hearing, despite the regularity of the notifications, and therefore the criminal trial against them will continue without any delay, in absentia.

Even among the victims no one was present, but this is obviously due to the fact that for the most part they are people living far from Bari, mainly Greece and Albania, but also because of the fact that these are the first bars of the preliminary hearing , characterized by formal procedural activity and of little substantial interest for the people who were on board the ship. Furthermore – as we expected – the families of the victims and the passengers who filed to be a civil part in the criminal trial are very few compared to the number of passengers and injured parties, but this is mainly due to the fact that most victims have concluded transactions or have acted and continue to claim damages in front of the civil court.

Our pool of lawyers, on May 6th, has instead formalized at the beginning of the hearing the request for the establishment of a civil party claim in the criminal trial, for all our clients, in this way transferring the entire claim for damages – pursuant to art. 75 Italian Criminal Procedure Code – from the civil court office directly in the criminal trial, having already filed,  as you know, a previous case within two years from the claim, in favor of all our clients and in a civil court, to avoid the possible two-year forfeiture of the right to compensation, envisaged by EC regulation 392/2009; when – on the next criminal hearing (set for May 21, 2019) – the civil action claim will be accepted and declared by the judge, this will automatically lead to the interruption of the previous civil proceeding, ritually registered to the role and pending at the Civil Court of Bari RG 20070/2016 – dott. Ruffino Antonio, next hearing scheduled for 11.28.2019. Continua a leggere

Norman Atlantic: a maggio l’udienza preliminare – first hearing in may

Il decreto di fissazione udienza GUP

Come avevamo anticipato a fine dicembre, è stata finalmente firmata la richiesta di rinvio a giudizio e fissata la prima serie di udienze preliminari nell’aula bunker di Bitonto: si parte dal 06 maggio 2019 ed è stato fissato un primo calendario di udienze; assieme al decreto di fissazione udienza GUP è stato notificata anche la richiesta di rinvio a giudizio da parte della procura di Bari, e le novità, rispetto alla prima formulazione dei capi di imputazione all’epoca delle indagini preliminari e dell’incidente probatorio, sono decisamente molte, oltre che nell’elenco di soggetti imputati, notevolmente aumentato comprendendo oggi nei 32 soggetti una buona parte dell’equipaggio, anche nei capi di imputazione, che alla luce dei risultati della perizia e degli accertamenti tecnico-scientifici, è stato ampiato e dettagliato in modo estremamente rigoroso e giuridicamente articolato.

As we anticipated at the end of December, the request for indictment was finally signed by the P.P.’s and the first series of preliminary hearings is being set up in Bitonto bunkering room: starting from May 6th, a first calendar of hearings is already set; together with the decree of the GUP hearing, the request for prosecution by the Bari PP’s office was also notified, and the news, compared to the first formulation of the indictments at the time of the preliminary investigations and the probationary incident, are decidedly many, and beyond that in the list of subjects accused, greatly increased comprising today in the 32 subjects a good part of the crew, but also in the counts of imputation, that in light of the results of the appraisal and the technical-scientific investigations, it is detailed in an extremely rigorous and juridically articulated manner.

Depositata la relazione dei periti -Expert’s report is being filed

IMG_7220NORMAN ATLANTIC criminal trial: after a long wait, it has being finally filed the report, drafted from the experts appointed by the GIP almost a year ago; it is a monumental mass of data, which we will have in our hands shortly.

Given the complexity of the investigations conducted on assignment from Bari Criminal Court, the monumental mass of electronic data annexed to the report and the heterogeneity of the various issues that were addressed into consideration from the college of experts, it was agreed to establish a few number of hearings to present the results.

The hearings will be held – March 20 and 31, and from April the 3rd to the 8th of April – in the Bunker Courtroom of Bitonto, considering the need for adequate space because of the large number of parties allegedly involved in the Trial.

As known, in the meantime we launched a 24 million euro civil action in the Court of Bari, and we are fully confident that the results of the criminal investigations will be decisive to ensure the gross negligence of Anek and Visemar in the Norman Atlantic maritime disaster, canceling the indemnity limits for passengers and victims imposed by the Athens Convention of 1974, and push this trial towards the recognition of punitive damages to be borne by the two shipping companies.

Processo penale NORMAN ATLANTIC: dopo una lunga attesa è stata finalmente depositata la perizia redatta dagli esperti nominati dal GIP quasi un anno fa; si tratta di una imponente massa di dati, che avremo a nostra disposizione a breve.

Vista la complessità delle indagini svolte su incarico del Tribunale penale di Bari, della monumentale massa di dati informatici allegati alla relazione e la eterogeneità dei vari aspetti presi in considerazione dal collegio dei periti, si è deciso di fissare un certo numero di udienze per illustrare i risultati.

Le udienze si terranno il 20 ed il 31 marzo e dal 3 all’8 aprile nell’aula Bunker di Bitonto, considerando la necessità di uno spazio adeguato per via dell’alto numero di parti presumibilmente interessate al processo.

Come noto, abbiamo nel frattempo avviato la azione civile da 24 milioni di euro presso il Tribunale di Bari, e siamo del tutto convinti che i risultati delle indagini penali saranno risolutivi per accertare la colpa grave di Anek e Visemar nel disastro marittimo del Norman Atlantic, annullando i massimali risarcitori per i passeggeri e le vittime imposti dalla Convenzione di Atene del 1974, e spingere questo processo verso il riconoscimento dei danni punitivi a carico delle due compagnie di navigazione.

Two years from the Norman Atlantic tragedy – Due anni dalla tragedia Norman Atlantic

norman-atlantic-in-fiammeExactly two years ago, on December the 28th 2014, the NORMAN ATLANTIC ferry, property of the Italian shipowner VISEMAR and rented by the Greek company ANEK LINES, departed from Greece and directed to Ancona, caught fire in the middle of the night off the Albanian coast, and in short time went drifting off the Adriatic sea, in a storm of six meters waves and force 8 wind, with almost 500 people on board and overrun with cars, trucks and Tir carrying goods from Greece to Italy, especially olive oil, which would then fuel the flames for days. The origins of the fire are still under investigation, via a procedure of recording evidence that, as required by the Public Prosecutor of Bari, will have to verify not only the evolution of the shipping incident, but also, and above all, the possible Crew responsibilities in emergency management on board, and the companies ones for malfunctions, as it seemed clear from the start, that the latter turned the fire – started from the deck 4 of the ship, in a real holocaust for dozens of people, 10 dead and over 19 missing, imprisoning the rest of the survivors on the top and outside deck of the ship, drifting inexorably and internally devoured by flames, and to be recovered only by helicopter and transferred one by one. A difficult rescue operation because of adverse weather and sea conditions, and that, despite having involved over 20 merchant and naval ships of different nationalities and several rescue helicopters, lasted for more than two days – an infinite time for those caught between the grip of toxic smokes, flames, incandescent floors and the icy cold of the water jets – sprayed continuously by emergency ships. The very few who managed to take their seats on lifeboats or reach the floating boat dropped overboard, lived an experience of terror and horror, even worse than those who remained trapped on the burning ferry.

No fire alarm was issued, no warning from the crew, and the passengers awoke at night between coulters of smoke and panic scenes. A panic which released – in many – the worst in human race. The first to abandon ship were some of the crew, dropping quickly the only usable lifeboat, with just a third of its precious capacity of persons. During the retrieve of the passengers using the baskets lowered from helicopters, others have literally attacked the rescuers, with bites and punches, just to be saved first, others refused to leave priority to women and children. Some people threw himself into the water to escape the flames, and was quickly swallowed by the waves of the icy December sea. Some bodies of drowned victims were found after days, torn apart by evident shark bites. Nearly twenty people are missing, but the count of those missing is certainly more serious, considering the presence on board of many illegal immigrants.

In the tragedy – however – there were also scenes of altruism and heroism, as in the case of the Orthodox priest who generously helped many shipwrecked persons to climb the dangerous rope ladder thrown by the rescue ship to the lifeboat on which they stood, leaving the way to all families before falling into the sea and get lost forever; or the greek doctor, who still works in Italy, which remained on board the ferry up until the end, providing his assistance to fellow sufferers, or like some truck drivers who, at great personal risk, managed to hook the towing tugs cable to the Norman Atlantic.

A horror lived in long and intense measure, in extreme psychophysical and weather conditions, which left indelible marks inside all people escaped from death, diagnosed in terms of “post-traumatic stress disorder“, studied for the first time in World War I and Vietnam veterans, and then ascertained as a psychological pathology, typical of disaster survivors, as in the case of the collapse of the twin towers.

After two years we are still waiting for the closing stage of the preliminary investigation by the magistracy and experts appointed by the Criminal Court of Bari. A report that will hopefully shed some light on the many shadows that since the beginning we have emphasized, with regard to ship-owners, the carrier, crew, those who certified the ship but also – and above all – in the maritime great transportation system, where the law of profit – too often – seems to prevail over the safety rules and accident prevention.

Avv. Massimiliano Gabrielli a bordo del norman atlanticOur team “Giustizia per Norman Atlantic” has represented so far about fifty people whose lives were devastated in various ways in the shipping incident, as passengers or as family members of victims or missing. Since the early days we were involved because of our experience in maritime disasters such as the sinking of the “Concordia” and “Jolly Nero“, and directly in the forefront we have provided (in person) assistance for immediate needs and to return home several families, support in the investigations on the DNA for the possible identification of missing persons, aid for the recover of the vehicles following the withdrawal of the vessel seizure (a year and a half after the accident), and then starting – on one hand – filing about 50 complaints and an intense work of investigations in the criminal proceedings – through our consultants and accessing the ship, and – on the other side – opening the negotiations with Anek & Visemar lawyers, in order to achieve a fair and honorable compensation in favor of our clients. Continua a leggere

Richiesta la proroga indagini preliminari

PROROGA 1 E 2 NORMAN ATLANTIC_Page_02 L’ufficio del GIP ha notificato in data odierna ai difensori delle parti coinvolte l’avviso relativo alla richiesta di proroga del termine per il compimento delle indagini preliminari nell’ambito del procedimento penale sull’incendio del Norman Atlantic; La Procura di Bari, infatti, tenuto conto della necessità di attendere le risultanze della perizia disposta in ambito di incidente probatorio, le cui operazioni sono iniziate il giorno 11.06.2015 e sono tuttora in corso, volta all’accertamento dei malfunzionamenti della nave, dinamica incendio e accertamento dei fatti-reato ascritti agli indagati, nonchè la necessità di acquisire gli esiti delle perizie medico-legali, delle rogatorie internazionali e delle ulteriori investigazioni delegate alla Polizia Giudiziaria, ai sensi dell’art. 406 del codice di rito penale, ha richiesto la proroga di ulteriori sei mesi per concludere la fase di indagini preliminari.

Al via l’Incidente Probatorio per verificare nuove responsabilità Norman Atlantic

Abbiamo appena la settimana scorsa depositato l’ennesimo gruppo di querele per i passeggeri che si sono affidati al nostro pool e, come avevamo previsto, si passa alla fase ulteriore. I Pm di Bari non perdono tempo e subito dopo la chiusura dei termini di 90 gg. per il deposito delle querele, notificano la richiesta di incidente probatorio ai 12 indagati, accusati di cooperazione colposa in naufragio, omicidio plurimo e lesioni, anche al fine di accertare nuove responsabilità per il naufragio della Norman Atlantic, la motonave naufragata lo scorso 28 dicembre al largo delle coste albanesi in cui sono morte 11 persone (18 i dispersi per ora accertati). Oltre ai due legali rappresentanti della società greca Anek, noleggiatrice del traghetto, al  supercargo della società Anek  (addetto alle fasi di imbarco), all’armatore Carlo Visentini e al comandante Argilio Giacomazzi, ci sono sette membri dell’equipaggio. Fra i quesiti proposti dalla Procura c’è, inoltre, l’individuazione di «eventuali profili di responsabilità per ritardi nell’attivazione dei sistemi di allarme e antincendio» e di tutti i soggetti preposti alla sistemazione dei carichi a bordo, al controllo dei garage durante la navigazione e poi all’evacuazione dei passeggeri. Il relitto sul quale saranno eseguiti questi accertamenti è ormeggiato di fronte al terminal crociere del porto di Bari dal 14 febbraio scorso. 

Gli accertamenti

Dovrà accertare le cause dell’incendio, la gestione delle fasi di salvataggio ma soprattutto la funzionalità di tutti gli impianti a bordo della Norman Atlantic l’incidente probatorio chiesto dalla Procura di Bari nell’ambito dell’indagine sul naufragio dello scorso 28 dicembre. In particolare i pm chiedono che vengano accertati «il momento in cui la nave è diventata ingovernabile», «la causa dell’incendio, il punto dove ha avuto origine e lo sviluppo del fuoco a bordo». Occorreranno poi accertamenti sulla «presenza di sufficienti prese di alimentazione per le necessità dei mezzi imbarcati», sulla «eventuale accensione durante la navigazione dei motori dei mezzi imbarcati», sulla «presenza di materiali o carichi infiammabili sui mezzi imbarcati e la loro posizione a bordo», sulla «presenza di passeggeri all’interno dei garage durante la navigazione e durante l’incendio e la presenza di clandestini a bordo». Sulle fasi di evacuazione, la Procura vuole verificare «la correttezza dei tempi di emanazione dell’ordine di emergenza generale (raccolta e convogliamento) e dell’ordine di abbandono nave», «la correttezza delle operazioni di convogliamento e gestione passeggeri nei punti di imbarco e la gestione dei mezzi di salvataggio, lance e zattere», «la regolarità delle attrezzature di salvataggio» e «la formazione del personale deputato a fronteggiare situazioni di abbandono nave». Infine «accertare se, stanti le condizioni meteo previste, – concludono i pm – fosse necessario adottare ulteriori accorgimenti».

Ancora possibile prendere parte al procedimento penale

Nonostante il 28.03.2015 sia scaduto il termine per depositare la querela, resta sempre aperta la possibilità ed opportunità di proporre una denuncia e formalizzare la propria posizione come parti offese prendendo parte al procedimento penale che ora entra nel vivo delle fasi investigative. Invitiamo quindi quei passeggeri che siano rimasti ancora indecisi sulla strada da percorrere, a non perdere questa opportunità, che riteniamo essere la strada maestra ed immancabile attraverso la quale ottenere il risarcimento in una misura adeguata. Ricordiamo che nel caso del naufragio Concordia, i risarcimenti più alti sono stati riconosciuti ai passeggeri che hanno preso parte al processo penale, mentre chi ha scelto la strada della class action, della transazione o della causa civile, è stato fortemente penalizzato sia in termini di tempi che economici.