Udienza 24.03.2021 (ammissione testi) – Hearing of 24.03.2021 (testimonies admission)

Ieri, 24 marzo 2021, si è tenuta una nuova udienza sull’incendio e naufragio del traghetto Norman Atlantic , sempre da remoto attraverso la piattaforma Teams, con i giudici collegati da un’aula del palagiustizia di Bari: erano «presenti» da remoto i pm e i circa 60 avvocati collegati da tutta Italia, che rappresentano i 32 imputati e le quasi 80 parti civili.

Va sottolineato che questo è l’unico processo a Bari che si celebra da remoto e cionostante, superando le limitazioni imposte dal recente provvedimento che ha disposto il rinvio di tutte le udienze senza detenuti e le restrizioni al movimento tra regioni che avrebbe reso estremamente difficoltoso per gli avvocati recarsi in aula a Bitonto, va avanti in modo estremamente efficiente, diretta dal presidente Dott. Marco Guida ed assistita dal suo staff tecnico, consentendo un perfetto contraddittorio a tutte le sue oltre 60 parti costituite in giudizio anche su questioni processuali oggetto di intensa discussione.

In apertura dell’udienza il Tribunale ha letto l’ordinanza di cui all’ultima istanza presentata dal ns team, rigettandola, sulla richiesta di revoca dell’ordinanza che aveva escluso le Visemar di Navigazione come responsabili civili. A seguire è stata discussa l’ammissione delle liste dei testimoni, consulenti e delle prove contrarie, in un giro di parola ai microfoni che ha visto scambi anche molto accesi tra PM, difensori degli imputati e difensori dei passeggeri superstiti e delle vittime.

Uno dei punti che ha creato polemiche e scompiglio tra le file dei difensori imputati, è stata la richiesta di ammissione, da parte del ns team legale, del Comandante Beniamino Laterza, un teste nuovo, non indicato prima nelle liste testimoniali, che è entrato in contatto con noi solo recentemente; abbiamo svolto colloqui investigativi in sede di indagini difensive con questo teste che è stato per molti anni un importante Comandante di navi nel gruppo Visentini, sottoscrivendo una dichiarazione formale con le quali ha raccontato in che modo si operava nella compagnia, quali erano le criticità e problematiche sulle navi e con l’equipaggio, e quali fossero le violazioni che venivano costantemente commesse da tutte le navi Visemar. La dichiarazione dell’ex comandante è stata da noi depositata anche in Procura, che avendo rilevato l’evidentissima importanza di questo testimone chiave, ne ha chiesto l’ammissione anche come suo teste diretto ai sensi dell’art. 493 comma II del codice procedura penale.

L’udienza è stata interrotta a fine giornata ma anzitempo, a causa di un problema covid di cui si è dovuto interessare il Presidente.

Si tornerà nell’aula virtuale il 28 aprile 2021 per deliberare sulle richieste di prova di tutte le parti, e di nuovo nell’aula bunker in presenza a Bari il 19 maggio 2021, in presenza personalmente salvo restrizioni future, per proseguire con l’acquisizione delle prove documentali.

Yesterday, March 24, 2021, a new hearing was held on the fire and sinking of the Norman Atlantic ferry, always remotely connected through the Teams platform, with the judges in a courtroom in Bari, the public prosecutors and the approximately 60 lawyers connected from all over Italy, representing the 32 defendants and almost 80 civil parties.

It should be emphasized that this is the only trial in Bari that is held remotely and nevertheless, overcoming the limitations imposed by the recent provision which ordered the postponement of all hearings without detainees and the restrictions on movement between regions which would have made it extremely difficult to the lawyers go to the courtroom in Bitonto, it proceeds in an extremely efficient way, directed by the president Dr. Marco Guida and assisted by his technical staff, allowing a perfect cross-examination to all its over 60 parties in court also on procedural issues subject to intense discussion.

At the opening of the hearing, the Court read the order referred to in the last instance presented by our team, rejecting it, on the request for revocation of the order that had excluded the Visemar di Navigazione as civil responsible. The admission of the lists of witnesses, consultants and contrary evidence witnesses was then discussed, in a turn of the word to the microphones that also saw very heated exchanges between prosecutors, defenders of the accused and defenders of surviving passengers and victims.

One of the points that created most controversy and exceptions of the defendants was the request for admission from our legal team of Captain Beniamino Laterza, a new witness, not previously mentioned in our witness lists, who only recently came into contact with us; we carried out investigative interviews in the context of defensive investigations with this witness, who was for many years a top Commander of ships in the Visentini group, signing a formal declaration in which he told how the company operated, what were the criticalities and problems on the ships and crew, and what were the violations that were constantly committed by all Visemar ships. The statement of the former commander had also been filed from us to the Prosecutor’s Office, which having noted the very evident importance of this key witness, asked for his admission also as his direct witness pursuant to art. 493 paragraph II of the criminal procedure code.

The hearing was interrupted at the end of the day but prematurely, due to a covid problem that the President had to deal with.

We will return to the virtual courtroom on April 28, 2021 to deliberate on the test requests of all parties, and again in the bunker courtroom in Bari on May 19, 2021, in personal presence except for future restrictions, to continue with the acquisition of the documentary evidence.

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