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Processo Norman Atlantic: udienze di maggio e sequestro conservativo

the bunker’s courtroom in Bitonto/Bari

Norman Atlantic trial: the phase of the witnesses opens with the seizure order

After the preliminary hearing phase, and the series of hearings dedicated to the preliminary objections of the defendants’ lawyers, at the opening of the hearing that is taking place in front of the II^ Collegial Section of the Bari criminal court, largely carried out remotely during the period of covid-19 restrictions, in may’s herarings  we finally entered the debate phase of the trial, returning in the courtroom to hear the first witnesses presented by public prosecution’s office, directed by Ettore Cardinali and Federico Perrone Capano, in order to expose the aspects of the various phases relating to the disaster: departure and navigation, loading of vehicles and general equipment of the ship, management of navigation by the crew and on the discovery of the fire, and then to describe in detail the phases of the emergency and abandonment of the ship, behavior of each crew member accused of not having performed their duties correctly, disembarking passengers, and describe the consequences of the event on the ship and on the people who were on board.

In the passage between the hearings dedicated to preliminary questions and the opening of the actual hearing of witnesses, thus starting the formation of the evidence in a series of hearings, our team of lawyers however presented to the judges a request for a precautionary seizure to freeze the real estate, company shares and salaries of all the defendants, to assure the payments on future compensation for any damage due to our clients, especially in consideration of the fact that in a previous hearing, was ordered the exclusion from the trial of the companies of the Visentini group (Visemar di Navigazione, Visemar Trasporti, Cantieri Navali Visentini), who had been sued by our lawyers since the GUP hearing, as civil responsible, i.e. to answer for financial compensation in relation to the crimes committed by their employees. This exclusion of civil liability, as imprudently requested and proposed by the Bari lawyers on behalf of the Italian companies, facilitated the granting of the precautionary measure in our favor, and so did the court, having our legal pool documented in detail that the real estate assets of the persons accused individually it would not have been sufficient to guarantee even the provisional payments at the outcome of the conviction judgment, and the judges has so granted in favor of our clients a precautionary seizure order up to the amount of 1.5 million euros, to guarantee future compensation, on all properties of the defendants, including real estate, other properties, company shareholdings, salaries, pension and current accounts.

Beyond the considerable precautionary guarantee, the seizure order can certainly be defined as a very important intermediate result for the following reasons:

  • The court ruled that the limits set out in reg. (EC) 392/2009 that the insurers insisted on asserting in the negotiations (€ 35,000 per pax) and instead gave a rough indication of the value of the provisional provisions, in no less than € 50,000 per passenger;
  • We forced the group of P&I insurers to intervene to avoid the freezing of assets and the operations of the companies of the shipowner Carlo Visentini (Visemar di Navigazione, but also a hotel in Venice and a farm), by issuing a letter of undertaking, and raising the value of the guarantee to 1.7 million euros in total.
  • We forced the shipowner ANEK SA to appear in the criminal trial as civil liable to be responsable for damages, while up to now they remained in default, despite the regular summons, with the clear intention of challenging in the future the enforceable title obtained against the company in an Italian trial in which they had not participated.
  • This has also activated a negotiation on the possible settlement of damages in favor of our customers, finally starting from a minimum base of 50 thousand euros / pax for a possible transaction before the end of the judgment, and that we are carrying out in parallel with the trial, with the lawyers of the insurers.
  • It has allowed an acceleration of the trial, since the economic guarantees now also weighs on the defendants and their insurers, for the entire duration of the criminal trial, therefore the lengthening of the times is now disadvantageous not only for the civil parties but also for our opponents.

In fact, the lawyers returned “live” in the bunker hall of Bitonto and in two of previous hearings of 19 and 26 May 2021, the witnesses of the PP.PP’s began to be heard in the process, starting with the officers of PG Mr. CASSANO and CASTIGLIONE, both of the Port Authority, who gave the court a detailed report of some of the more technical aspects, and DE LAURO, one of the seafarers who was aboard the Norman Atlantic, who told more directly some aspects of the service he performed on board as helmsman and patrols of the ship’s decks, and of the emergency phases; as a clear evidence of the traumatic nature of the event and of the fact that it left indelible marks on the personality of all those who were on board the night of the fire, it is enough to say that Mr. De Lauro’s hearing was interrupted several times because, by recounting the most intense moments experienced on the ship in the emergency phase and especially the agitated phases of passenger transhipment, the witness’s voice was broken by tears several times and he told that after the Norman Atlantic disaster he stopped embarking opting for an early retirement, which gives the dimension of the very high level of post-traumatic stress disorder suffered by all passengers, considering that in this case we are dealing with a man of the sea, trained and with great navigation experience, who nevertheless decided not to do that job anymore and at years of distance is still strongly marked and overwhelmed by emotion and tears at the mere memory of the event.

In the meantime, for a series of the minor offenses, concerning some secondary violations of the navigation code for some of the accused, the statute of limitation (prescription) was declared, but obviously all the other accusations stands on the crimes of disaster, murder and multiple culpable injuries and shipwreck with much longer statute of limitations.

Finally, postponement was given for the next hearing on 06 July 2021, in which will be discussed the admission of the documents produced by the parties (in particular the defendants’ lawyers appeared in the courtroom at the last hearings depositing over nine large boxes of documents concerning the certifications of the ship, crew, plant engineering and operating and technical manuals) and for the hearing of other texts by PG of the PP.PP’s and in particular Lieutenant SCHENA (on loading doors, cable connections and lashing etc.) and Captain PALMISANO ( on general safety conditions, machines, plant engineering, generators etc.) and ARDITO.

The busy schedule of subsequent hearings was set by the Bari court starting from September for 7,8,17 and 21 SEPTEMBER, 13,20,27 OCTOBER, 2,10,16,24 NOVEMBER, 7,15 DECEMBER .

By the next hearing in July we will be able to report in more detail to all our clients on the status of the negotiation and on the terms of a possible early agreement for compensation, if a satisfactory settlement is reached, while otherwise we aim to demonstrate in the trial the high level of PTSD suffered by all passengers, the high degree of guilt of the accused, and consequently a right to access a compensation for more adequate compensation, also in terms of punitive damages.

Processo Norman Atlantic: si apre la fase dei testi con il sequestro conservativo

Superata la fase dell’udienza preliminare, ed esaurita la serie di udienze che sono state dedicate alle eccezioni preliminari delle difese degli imputati, in apertura del dibattimento penale che si sta svolgendo davanti alla II^ sezione collegiale del tribunale di Bari,  in buona parte svolte da remoto durante il periodo di restrizioni covid-19, nelle udienze di maggio si è finalmente entrati nella fase istruttoria del processo, tornando in aula per ascoltare i primi testimoni dell’accusa, diretta dai Pubblici Ministeri Ettore Cardinali e Federico Perrone Capano, allo scopo di relazionare gli aspetti generali delle varie fasi relative al disastro: la partenza e navigazione, caricazione mezzi e dotazioni della nave, gestione della navigazione da parte dell’equipaggio e sulla scoperta dell’incendio, per poi raccontare nel dettaglio le fasi dell’emergenza ed abbandono nave, comportamento di ciascun membro dell’equipaggio accusato di non aver svolto correttamente i propri doveri, lo sbarco dei passeggeri, ed infine descrivere le conseguenze dell’evento sulla nave e sulle persone che erano a bordo.

Nel passaggio tra le udienze dedicate alle questioni preliminari e l’apertura del dibattimento vero e proprio, dando così il via alla formazione della prova in una serie di udienze istruttorie, il ns team di avvocati ha però presentato ai giudici una richiesta di sequestro conservativo per richiedere di bloccare i beni immobili, le quote societarie e gli stipendi di tutti gli imputati, quale garanzia sui futuri risarcimenti del danno spettante ai nostri clienti, soprattutto in considerazione che nelle udienze precedenti è stata disposta l’estromissione dal processo delle società del gruppo Visentini (Visemar di navigazione, Visemar trasporti, Cantieri navali Visentini), che erano state citate in giudizio dai nostri avvocati sin dall’udienza GUP come responsabili civili, ossia per rispondere dei risarcimenti economici in relazione ai reati commessi dai loro dipendenti. Tale esclusione delle responsabili civili, su istanza proposta imprudentemente dagli avvocati baresi per conto delle società italiane, ha agevolato la concessione della misura cautelare a nostro favore, e così il tribunale, avendo il nostro pool legale documentato dettagliatamente che il patrimonio immobiliare delle persone fisiche imputate non sarebbe stato sufficiente a garantire nemmeno le provvisionali ad esito del giudizio di condanna, ha concesso a favore dei nostri clienti un sequestro conservativo fino alla concorrenza di 1,5 milioni di euro, a garanzia dei futuri risarcimenti, su tutti i beni mobili ed immobili degli imputati, comprese le partecipazioni societarie, stipendi emolumenti di pensione e conti correnti.

Al di là della considerevole garanzia cautelare, il provvedimento di sequestro può sicuramente definirsi un risultato intermedio molto importante per i seguenti motivi:

  • Il tribunale ha stabilito che al risarcimento non si applicano i limiti di cui al reg. (CE) 392/2009 che gli assicuratori insistevano a far valere nelle trattative (euro 35.000 per pax) ed ha invece dato un’indicazione di massima sul valore delle provvisionali, in non meno di euro 50.000 per passeggero;
  • Abbiamo costretto il gruppo di assicuratori P&I ad intervenire per evitare il blocco dei beni e l’operatività delle società dell’armatore Carlo Visentini (Visemar di Navigazione, ma anche un hotel a Venezia ed una azienda agricola), rilasciando una polizza fidejussoria, ed alzando il valore della garanzia ad 1,7 milioni di euro complessivi.
  • Abbiamo costretto l’armatore ANEK SA a costituirsi nel processo penale come responsabile civile per rispondere dei risarcimenti dei danni, mentre finora era rimasta contumace nonostante la regolare citazione in giudizio, nell’evidente intenzione di eccepire in futuro il titolo esecutivo ottenuto nei suoi confronti in un processo italiano al quale non aveva partecipato.
  • Questo ha inoltre attivato una trattativa sulla possibile liquidazione dei danni a favore dei nostri clienti, partendo finalmente da una base minima di euro 50mila/pax per una eventuale transazione prima della fine del giudizio, e che stiamo portando avanti in parallelo allo svolgimento del processo con gli avvocati degli assicuratori.
  • Ha consentito una accelerazione del processo, in quanto le garanzie economiche ora pesano anche sugli imputati e loro assicuratori, per tutto il tempo di durata del giudizio penale, quindi l’allungamento dei tempi è ora svantaggioso non solo per le parti civili ma anche per i nostri avversari.

Infatti si è tornati già in presenza all’interno dell’aula bunker di Bitonto e nelle due precedenti udienze del 19 e 26 maggio 2021, si è iniziato a sentire i testimoni del PM nel processo, partendo dagli ufficiali di PG CASSANO e CASTIGLIONE entrambi della Capitaneria di Porto, che hanno reso al tribunale un dettagliato resoconto degli aspetti più tecnici, e DE LAURO, uno dei marittimi che era a bordo del Norman Atlantic, che ha raccontato più direttamente alcuni aspetti del servizio che svolgeva a bordo come timoniere ed addetto alle ronde di guardia nei ponti della nave, e delle fasi di emergenza; a riprova della traumaticità dell’evento e del fatto che abbia lasciato segni indelebili nella personalità di tutti quelli che erano a bordo la notte dell’incendio, basti riferire che l’udienza è stata più volte interrotta perché raccontando i momenti più intensi vissuti sulla nave in fase di emergenza e soprattutto le fasi concitate di trasbordo dei passeggeri, la voce di De Lauro è stata spezzata più volte dal pianto ed ha riferito che dopo il disastro del Norman Atlantic ha smesso di imbarcarsi preferendo andare anticipatamente in pensione, il che dà la dimensione dell’altissimo livello dello stress post traumatico subito da tutti i passeggeri, considerando che in questo caso si trattava di un uomo di mare, addestrato e con grande esperienza di navigazione, che tuttavia ha deciso di non fare più quel lavoro ed a distanza di anni è ancora fortemente provato e sopraffatto dall’emozione e dal pianto al solo ricordo dell’evento.

Nel frattempo per una parte dei reati minori contravvenzionali, riguardanti alcune violazioni minori sul codice della navigazione per una parte degli imputati è stata dichiarata la prescrizione, ma ovviamente restano in piedi tutte le accuse sui reati da disastro, omicidio e lesioni plurime colpose e naufragio, con termini di prescrizione molto più lunghi.

E’ stato dato infine rinvio per la prossima udienza del 06 luglio 2021, nella quale si discuterà dell’ammissione dei documenti prodotti dalle parti (in particolare le difese degli imputati si sono presentati in aula nelle scorse udienze depositando oltre nove scatoloni di documenti riguardanti le certificazioni della nave, dell’equipaggio, impiantistica e manuali operativi e tecnici) e per l’audizione di altri testi di PG del PM ed in particolare il tenente SCHENA (su caricazione porte allacci cavi e rizzaggio etc.) e Capitano di corvetta PALMISANO (sulle condizioni di sicurezza generali, macchine, impiantistica, generatori etc.) ed ARDITO.

L’intenso calendario delle udienze successive è stato fissato dal tribunale di Bari a partire da settembre per i giorni 7,8,17 e 21 SETTEMBRE, 13,20,27 OTTOBRE, 2,10,16,24 NOVEMBRE, 7,15 DICEMBRE.

Già entro la prossima udienza di luglio saremo in grado di riferire più dettagliatamente a tutti i nostri clienti sugli sviluppi della trattativa e sui termini di una possibile chiusura anticipata dei risarcimenti, qualora si raggiunga un accordo soddisfacente, mentre in caso contrario puntiamo a dimostrare in corso del giudizio l’alto livello di PTSD subito da tutti i passeggeri, dell’elevato grado di colpa degli imputati, e conseguentemente un diritto ad un risarcimento del danno più giusto, anche in termini di danni punitivi.

Udienza 24.03.2021 (ammissione testi) – Hearing of 24.03.2021 (testimonies admission)

Ieri, 24 marzo 2021, si è tenuta una nuova udienza sull’incendio e naufragio del traghetto Norman Atlantic , sempre da remoto attraverso la piattaforma Teams, con i giudici collegati da un’aula del palagiustizia di Bari: erano «presenti» da remoto i pm e i circa 60 avvocati collegati da tutta Italia, che rappresentano i 32 imputati e le quasi 80 parti civili.

Va sottolineato che questo è l’unico processo a Bari che si celebra da remoto e cionostante, superando le limitazioni imposte dal recente provvedimento che ha disposto il rinvio di tutte le udienze senza detenuti e le restrizioni al movimento tra regioni che avrebbe reso estremamente difficoltoso per gli avvocati recarsi in aula a Bitonto, va avanti in modo estremamente efficiente, diretta dal presidente Dott. Marco Guida ed assistita dal suo staff tecnico, consentendo un perfetto contraddittorio a tutte le sue oltre 60 parti costituite in giudizio anche su questioni processuali oggetto di intensa discussione.

In apertura dell’udienza il Tribunale ha letto l’ordinanza di cui all’ultima istanza presentata dal ns team, rigettandola, sulla richiesta di revoca dell’ordinanza che aveva escluso le Visemar di Navigazione come responsabili civili. A seguire è stata discussa l’ammissione delle liste dei testimoni, consulenti e delle prove contrarie, in un giro di parola ai microfoni che ha visto scambi anche molto accesi tra PM, difensori degli imputati e difensori dei passeggeri superstiti e delle vittime.

Uno dei punti che ha creato polemiche e scompiglio tra le file dei difensori imputati, è stata la richiesta di ammissione, da parte del ns team legale, del Comandante Beniamino Laterza, un teste nuovo, non indicato prima nelle liste testimoniali, che è entrato in contatto con noi solo recentemente; abbiamo svolto colloqui investigativi in sede di indagini difensive con questo teste che è stato per molti anni un importante Comandante di navi nel gruppo Visentini, sottoscrivendo una dichiarazione formale con le quali ha raccontato in che modo si operava nella compagnia, quali erano le criticità e problematiche sulle navi e con l’equipaggio, e quali fossero le violazioni che venivano costantemente commesse da tutte le navi Visemar. La dichiarazione dell’ex comandante è stata da noi depositata anche in Procura, che avendo rilevato l’evidentissima importanza di questo testimone chiave, ne ha chiesto l’ammissione anche come suo teste diretto ai sensi dell’art. 493 comma II del codice procedura penale.

L’udienza è stata interrotta a fine giornata ma anzitempo, a causa di un problema covid di cui si è dovuto interessare il Presidente.

Si tornerà nell’aula virtuale il 28 aprile 2021 per deliberare sulle richieste di prova di tutte le parti, e di nuovo nell’aula bunker in presenza a Bari il 19 maggio 2021, in presenza personalmente salvo restrizioni future, per proseguire con l’acquisizione delle prove documentali.

Yesterday, March 24, 2021, a new hearing was held on the fire and sinking of the Norman Atlantic ferry, always remotely connected through the Teams platform, with the judges in a courtroom in Bari, the public prosecutors and the approximately 60 lawyers connected from all over Italy, representing the 32 defendants and almost 80 civil parties.

It should be emphasized that this is the only trial in Bari that is held remotely and nevertheless, overcoming the limitations imposed by the recent provision which ordered the postponement of all hearings without detainees and the restrictions on movement between regions which would have made it extremely difficult to the lawyers go to the courtroom in Bitonto, it proceeds in an extremely efficient way, directed by the president Dr. Marco Guida and assisted by his technical staff, allowing a perfect cross-examination to all its over 60 parties in court also on procedural issues subject to intense discussion.

At the opening of the hearing, the Court read the order referred to in the last instance presented by our team, rejecting it, on the request for revocation of the order that had excluded the Visemar di Navigazione as civil responsible. The admission of the lists of witnesses, consultants and contrary evidence witnesses was then discussed, in a turn of the word to the microphones that also saw very heated exchanges between prosecutors, defenders of the accused and defenders of surviving passengers and victims.

One of the points that created most controversy and exceptions of the defendants was the request for admission from our legal team of Captain Beniamino Laterza, a new witness, not previously mentioned in our witness lists, who only recently came into contact with us; we carried out investigative interviews in the context of defensive investigations with this witness, who was for many years a top Commander of ships in the Visentini group, signing a formal declaration in which he told how the company operated, what were the criticalities and problems on the ships and crew, and what were the violations that were constantly committed by all Visemar ships. The statement of the former commander had also been filed from us to the Prosecutor’s Office, which having noted the very evident importance of this key witness, asked for his admission also as his direct witness pursuant to art. 493 paragraph II of the criminal procedure code.

The hearing was interrupted at the end of the day but prematurely, due to a covid problem that the President had to deal with.

We will return to the virtual courtroom on April 28, 2021 to deliberate on the test requests of all parties, and again in the bunker courtroom in Bari on May 19, 2021, in personal presence except for future restrictions, to continue with the acquisition of the documentary evidence.

17/02/2021 hearing: reject of all exceptions – udienza 17/02/2021: rigettate tutte le eccezioni

The hearing has being held with Microsoft Teams

A further hearing was held today in the Norman Atlantic trial, through a Teams video connection of the lawyers of the defendants, all lawyers of the civil parties and Public Prosecutors with the Judges of Bari. Everything was carried out with extreme efficiency and the board of Judges decided on the preliminary exceptions discussed at the last hearing, reading a long and articulated order that resolved all the issues raised by the defendants’ lawyers with the complete rejection of it, and substantially: objection of territorial incompetence of the Court of Bari (rejects); lack of jurisdiction over the crimes pursuant to Legislative Decree 231/2001 for the foreign company ANEK (rejects); European Community conflict/ bis in idem for criminal proceedings pending in Greece (rejects); referral to the ECHR for violation of the provisions of Reg. (EC) 392/2009 (rejects); defect of the procedure for failure to notify the notice 415 bis cpp translated into Greek to the accused alloglot (rejects); defect in the appraisal for VDR transcription operations performed by auxiliary of the expert (rejection); late registration in the register of investigation after the preliminary probatory phase (rejects); expulsion of deeds acquired by letters rogatory from the PPMM (accepts and orders their expulsion as they are repeatable acts); on the seizure of the ship after annulment of release from seizure and postponement by the Supreme Court (the PPMMs ask not to take action given the dismantling of the wreck, and the Court orders a no action).

Finally, on our request for correction and revocation of the provision for the exclusion of the civil responsible Visemar di Navigazione Srl, the Prosecutor’s office supported our request, believing that the non-participation of the company in the probative incident phase is not substantial, as the same Visemar company was present at that stage as a suspect pursuant to Legislative Decree 231/2001 and represented by the same defender who later constituted himself in defense of Visemar as civil liability: the Court reserved on the matter and will decide by order at the next hearing taking place in March 24, 2021, which will be held in presence in Bari for the latest questions and to deliberate on the request for preliminary examinations.

Si è tenuta oggi una ulteriore udienza nel processo Norman Atlantic, tramite il videocollegamento dei difensori degli imputati, difensori delle parti civili e Pubblici ministeri con i giudici di Bari. Tutto si è svolto con estrema efficienza e il Collegio dei giudici ha sciolto la riserva sulle eccezioni preliminari discusse alla scorsa udienza, leggendo una lunga ed articolata ordinanza con la quale ha disposto il rigetto integrale di tutte le questioni sollevate dagli avvocati degli imputati, e sostanzialmente: eccezione di incompetenza territoriale del Tribunale di Bari (rigetta); difetto di giurisdizione sui reati ex D.Lgsl.231/2001 per ente straniero ANEK (rigetta); litispendenza comunitaria /bis in idem per la pendenza di un procedimento penale in Grecia (rigetta); rinvio alla CEDU per violazione delle norme Reg. (Ce) 392/2009 (rigetta); vizio del procedimento per mancata notifica dell’avviso 415 bis cpp tradotto in greco all’imputato alloglotta (rigetta); vizio della perizia per operazioni di trascrizione VDR eseguite da ausiliario perito (rigetta); iscrizione tardiva registro indagati dopo incidente probatorio (rigetta); espunzione atti acquisiti per rogatoria dai PPMM (accoglie e dispone la loro espunzione in quanto trattasi di atti ripetibili); sul sequestro della nave dopo annullamento dissequestro e rinvio dalla Cassazione (i PPMM chiedono non luogo a provvedere stante lo smantellamento del relitto, e la Corte dispone in tal senso).

Infine sulla nostra istanza di correzione e revoca del provvedimento di esclusione del responsabile civile Visemar di navigazione S.r.l., l’ufficio della Procura sostiene la nostra istanza, ritenendo che la mancata partecipazione dell’ente alla fase di incidente probatorio non sia sostanziale, in quanto la stessa società Visemar era presente in quella fase in qualità di indagata ex D.Lgsl.231/2001 e rappresentata dal medesimo difensore poi costituitosi in difesa della Visemar come responsabile civile: il Tribunale si è riservato sulla questione e deciderà con ordinanza alla prossima udienza del 24 marzo 2021, che si terrà in presenza a Bari per le ultime questioni e deliberare sulla richiesta delle prove istruttorie.

09.12.2020 remote hearing on preliminary objections

Today the hearing in Norman Atlantic’s trial for the discussion of the preliminary objections was held by the Court. The hearing took place remotely, with excellent organization and commendable collaboration from all of the defenders. The Public Prosecutors dott. Federico Perrone Capano and Ettore Cardinali replied with extremely effectively to all the issues, and exceptions raised by the accused and once again proposed here, albeit weakened by the previous rulings of the Gip and Gup. The turn of the prosecutors was followed by that of the civil parties and our lawyer’s group shared with the Court a detailed written reply, explaining its contents, with which the written memories of the defendants received answers. Other defenders of the civil party also intervened, adding other arguments in support of the rejection of each question. It all took place, despite the participation of about 40 lawyers from all over Italy, each one connected from their own firm, with extreme order and efficiency thanks to the Court and their assistants. The hearing ended with the postponement to feb 17th 2021, to address the latest issues, again in a remote hearing, before proceeding to the admission of evidence at the beginning of March, this time in presence in the Bitonto bunker courtroom. We are very satisfied with the proof of efficiency of the remote hearings, as a guarantee that this trial can continue even in the event of the extension of the Covid19 restrictions in the new year.


Oggi si è tenuta l’udienza del Processo Norman Atlantic per la discussione delle eccezioni preliminari innanzi al tribunale. L’udienza si è celebrata da remoto, con ottima organizzazione e lodevole collaborazione da parte di tutti i difensori. I Pubblici Ministeri dott. Federico Perrone Capano ed Ettore Cardinali hanno replicato in modo estremamente efficace a tutte le questioni ed eccezioni sollevate dagli imputati e riproposte ancora una volta in questa sede, seppure depotenziate dalle precedenti pronunce del Gip e Gup. Al turno della procura è seguito quello delle parti civili ed il nostro gruppo di avvocati ha condiviso con il tribunale una dettagliata memoria scritta di replica illustrandone i contenuti, con la quale è stata data risposta alle memorie scritte dei difensori imputati. Anche altri difensori di parte civile sono intervenuti aggiungendo altri argomenti a sostegno del rigetto di ogni questione. Tutto si è svolto, nonostante la partecipazione di circa 40 avvocati da tutta Italia, ciascuno collegato dal proprio studio, con estremo ordine ed efficienza grazie alla Corte ed ai loro assistenti. L’udienza si è chiusa con il rinvio al 17.02.2021 per affrontare le ultime questioni, sempre in udienza da remoto, prima di procedere alla ammissione delle prove ad inizio di marzo, questa volta in presenza nell’aula bunker di Bitonto. Siamo molto soddisfatti della prova di tenuta delle udienze da remoto, come garanzia che questo processo possa andare avanti anche in caso di prolungamento delle restrizioni Covid19 nel nuovo anno.

Udienza 11 novembre 2020 – costituzione delle parti

Although the Puglia region has become an “orange zone” according to the new Covid19 regulation, today’s hearing was held regularly and the Court dissolved the reservation on the request for exclusion of the civil parties based on the exceptions formulated by the defendants in the previous round in court, and confirmed that all the passengers represented by our legal team will remain among the civil parties, definitively and without being able to return to arguing on the point in this process. On the other hand, the exclusion of the companies Visemar Trasporti, Visemar di Navigazione and Cantieri navali Visentini was ordered in their role as civil liable parties, having not participated in the initial phase of the investigations and therefore due to the prejudice of suffering a future sentence in a criminal proceeding for those who were initially unable to carry out their defenses. ANEK on the contrary remains in the trial in this role as civil liable and responsible for the payment of future compensation (Guaranteed by the P&I insurance consortium), and in the role of defendant pursuant to Legislative Decree 231/2001, together with Visemar di Navigazione Srl.

The Judges then acquired a long and heavy series of documentation from the parties and some written briefs from the defendants on the other preliminary objections to be addressed before the opening of the hearing: issues on Italian jurisdiction due to the pending parallel criminal trial in Greece, bis in idem, territorial jurisdiction of Bari, exceptions of other kinds etc. assigning to the PM and the civil parties a deadline to reply with briefs or in discussion at the next hearing.

In this regard, the Court’s President, inviting all parties to give their consent to celebrate the next hearing via video link, avoiding further delays caused by the pandemic evolution, for hearings in which no preliminary investigation or discussion on important issues takes place, has ordered a postponement to 09.12.2020 to decide on the other preliminary exceptions and then proceed with the phase of admission of the evidence requested by all parties and more preliminary activity.

We will update you as always via blog on the developments of the proceeding that is finally starting the phase of opening the documentary and testimonial evidence of the prosecution.


Nonostante la regione Puglia sia divenuta zona arancione secondo la nuova regolamentazione Covid19, l’udienza di oggi si è tenuta regolarmente ed il Tribunale ha sciolto la riserva sulla richiesta di esclusione delle parti civili in base alle eccezioni formulate dai difensori degli imputati alla precedente tornata in aula, ed ha confermato che tutte i passeggeri rappresentati dal ns team legale restano tra le parti civili, definitivamente e senza poter più tornare ad argomentare sul punto in questo processo. E’ stata invece disposta la esclusione delle società Visemar Trasporti, Visemar di Navigazione e Cantieri navali Visentini nella loro qualità di responsabili civili, non avendo partecipato alla fase iniziale delle indagini e quindi per via del pregiudizio di subire una futura condanna in un procedimento penale per il quale inizialmente non sono state messe in grado di svolgere le loro difese. Resta nel processo ANEK nella sua qualità di responsabile civile per il pagamento dei risarcimenti (Garantiti dal consorzio assicurativo P&I), e nella qualità di imputata ex D.Lgsl.231/2001, insieme alla stessa Visemar di Navigazione Srl.

Il tribunale ha poi acquisito molta documentazione dalle parti e alcune memorie scritte dei difensori imputati sulle altre eccezioni preliminari da affrontare prima della apertura del dibattimento: questioni sulla giurisdizione italiana a causa della pendenza di un processo penale parallelo in Grecia, bis in idem, competenza territoriale di Bari, eccezioni di altro genere etc. assegnando al PM ed alle parti civili termine per replicare con memorie od in discussione alla prossima udienza.

A questo riguardo il Presidente del Collegio, invitando tutte le parti a prestare il consenso a celebrare la prossima udienza in video collegamento, evitando ritardi ulteriori a causa delle possibili evoluzioni della pandemia per udienze nelle quali non si svolga attività istruttoria o discussione su questioni importanti, ha disposto rinvio al 09.12.2020 per decidere sulle altre eccezioni preliminari e procedere poi con il via alla fase di ammissione delle prove richieste dalle parti e l’attività istruttoria.

Vi aggiorneremo come sempre tramite blog sugli sviluppi del procedimento che finalmente si avvia alla fase di apertura delle prove documentali e testimoniali dell’accusa

Udienza 14.10.2020 – second hearing in the criminal trial after the Covid-19 stop

The Bitonto bunker hall courtroom in session

__________ENGLISH ___________

On 14.10.2020 in front of the Criminal Court of Bari in Collegial composition, chaired by Dr. Guida, was held the second hearing in the criminal trial for the disaster in the Norman Atlantic fire, which occurred in international waters in December 2014 between Italy and Greece.

In order to guarantee the social distancing between the parties due to the Covid-19 restrictions, the hearing was held as always in the Bitonto bunker hall, but distributing the judges, prosecutors, defenders of the accused and civil party lawyers, in three different rooms in the building, video connected to each other, and everything was done efficiently and well organized.

Our legal team, representing a large number of ferry passengers and relatives of victims and missing persons, participated from the very early stages at the criminal proceedings, having already constituted the clients as an offended party in the investigation and in the evidentiary incident, i.e. during the long phase of the preliminary assessment carried out by the court onboard the Norman Atlantic wreck by request of Bari public prosecutor’s office, then formally constituting ourselves as a civil party at the preliminary hearing on behalf of all our clients, proposing compensation requests to the court there, by transferring the action that we had already proposed to the civil court within two years of the accident.

The preliminary hearing phase ended positively with the indictment of all the defendants, and we therefore moved on to the opening phase of the actual trial, slowed down in February last year and then suspended due to the Covid-19 epidemic which also affected all procedural and judicial activities, but finally at this hearing we resumed activities by addressing the first formal issues, which essentially concerned the preliminary objections raised by the defendants against our appearance in court and participation in the trial as civil parties, and the request for expulsion proposed by the 4 companies that we have called for damages in their quality for civil liability, in this case Visemar transport, Visemar of navigation, Visentini shipyards and, of course, the Greek carrier ANEK SA.

These requests, based on the alleged application of EC Regulation 392 and of the Athens Convention and of the short two-year forfeiture period envisaged therein, as a restriction on the criminal laws and on the normal limitation and forfeiture periods, are already been proposed in front of the Judge of the hearing preliminary, and rejected by this with a very articulated ordinance, which clarified how the scope of application of the European regulation cannot in any way entail a compression of the constitutional rights of the injured party, limiting the possibility of appear, restricted on excessively narrow and rigorous terms, as a civil party affecting the right to participate in the criminal trial, and file for compensation for all damages suffered.

The court allowed all the defendants lawyers and civil liability companies to illustrate their objections and various requests, and then gave the turn to the Public Prosecutor, who laudably supported the offended parties and argued widely in favor of their legitimate right to participate in this trial, to then allow a round of replies to the civil parties lawyers.

From our side, we insisted on the rejection of all requests proposed by the defendants’ lawyers, arguing in a synthetic but very direct way on the various specific objections raised against us, in the certainty that once again, as already happened in the civil trial and then in the preliminary stage of this criminal trial, all matters will be rejected by the court in a favorable sense for passengers.

At the end of the hearing, which was closed around 3.00 pm, the court reserved the right to decide by order at the next hearing on the issues relating to the constitutions of civil parties, postponing for the continuation to 11th of November 2020, to address the other preliminary issues that as expected will concern the exceptions of territorial jurisdiction, and those concerning the cd. bis in idem and the conflict of jurisdiction between the Italian criminal trial and the one that is taking place in Greece.

In this regard, we are also following in parallel what happens in the Greek criminal trial, and we reserve the right to deal with the issues when they will be raised by the defendants, anticipating however that we believe that the problem of the overlap between the two judgments does not exist, having also been this question addressed, and positively resolved in favor of the jurisdiction of the Italian judges, by the GIP dott. Agnino during the preliminary hearing that ended last year.

Starting from the next hearing, the real indictment process will begin, establishing a schedule that will finally give a decisive acceleration to the trial, starting with the depositions of witnesses and consultants of the public prosecution office.

______________ ITALIANO ____________

Il 14.10.2020 innanzi al tribunale penale di Bari in composizione Collegiale, presieduto dal Dott. Guida, si è celebrata la seconda udienza nel processo penale dibattimentale per il disastro nell’incendio del Norman Atlantic, avvenuto in acque internazionali nel dicembre 2014 tra Italia e Grecia.

Al fine di garantire il distanziamento sociale tra le parti per via delle restrizioni Covid-19, l’udienza si è svolta sempre nell’aula bunker di Bitonto, ma distribuendo i giudici, pubblici ministeri, difensori degli imputati ed avvocati di parte civile, in tre diverse aule dell’edificio videocollegate tra esse, e tutto si è svolto in modo efficiente e ben organizzato.

Il nostro team legale, in rappresentanza di un largo numero di passeggeri del traghetto e di familiari di vittime e dispersi, ha partecipato sin dalle primissime fasi al procedimento penale, essendoci costituiti come parte offesa già nelle indagini e nell’incidente probatorio, ossia durante la lunga fase della perizia preliminare svolta dal tribunale a bordo del relitto su richiesta dell’ufficio della Procura di Bari, costituendoci poi formalmente come parte civile alla udienza preliminare per conto di tutti i nostri assistiti, proponendo in quella sede le richieste risarcitorie al tribunale, e trasferendo in sede penale l’azione che avevamo già proposto in sede civile entro il biennio dall’incidente.

La fase della udienza preliminare si è chiusa positivamente con il rinvio a giudizio di tutti gli imputati, e siamo dunque passati nella fase di apertura del processo vero e proprio, rallentato a febbraio dell’anno scorso e poi sospeso a causa dell’epidemia Covid-19 che ha interessato anche l’attività processuale e giudiziaria, ma finalmente alla udienza di oggi abbiamo ripreso le attività affrontando le prime questioni formali, che riguardano essenzialmente le eccezioni preliminari sollevate dai difensori degli imputati nei confronti della nostra costituzione in giudizio e partecipazione al processo come parti civili, e la richiesta di estromissione proposto dalle 4 società che abbiamo chiamato a rispondere dei danni nella loro qualità di responsabili civili, nella fattispecie Visemar trasporti, Visemar di navigazione, cantieri navali Visentini e, ovviamente, il vettore greco ANEK SA. Tali richieste, fondate sulla pretesa applicazione del regolamento CE 392 e della convenzione di Atene e del termine breve di decadenza biennale ivi previsto in prevalenza sulle norme penali e sui normali termini di prescrizione e di decadenza, sono state già proposte davanti al Giudice dell’udienza preliminare, e da questo rigettate con una ordinanza molto articolata, che ha chiarito quanto l’ambito di applicazione del regolamento europeo non possa in alcun modo comportare una compressione dei diritti costituzionali della parte offesa, limitandone in un termine eccessivamente ristretto e rigoroso la possibilità di costituirsi come parte civile e il diritto di partecipare al processo penale, chiedendo in quella sede il risarcimento di tutti i danni subiti.

Il tribunale ha consentito a tutti i difensori degli imputati e delle società responsabili civili di illustrare le loro eccezioni e le varie richieste, per poi dare la parola al Pubblico Ministero, che ha lodevolmente sostenuto le parti offese e argomentato ampiamente a favore del loro legittimo diritto a partecipare a questo processo, per poi consentire un giro di repliche alle parti civili.

Da parte nostra abbiamo insistito per il rigetto di tutte richieste riproposte dalle difese degli imputati argomentando in modo sintetico, ma molto diretto, sulle varie specifiche eccezioni sollevate nei nostri confronti, nella certezza che ancora una volta, come già avvenuto in sede civile e poi nella fase preliminare di questo processo penale, tutte le questioni vengano superate dal tribunale in senso favorevole ai passeggeri.

Il tribunale al termine della udienza, che è stata chiusa verso le ore 15,00, si è riservato di decidere con ordinanza alla prossima udienza sulle questioni inerenti le costituzioni di parte civile, rinviando per il prosieguo al giorno 11 novembre 2020, per affrontare le altre questioni preliminari che si prevedono riguarderanno le eccezioni di competenza territoriale, e quelle riguardanti il cd. bis in idem ed il conflitto di giurisdizione tra processo penale italiano e quello che si sta celebrando in Grecia.

A questo proposito stiamo seguendo parallelamente anche quanto avviene nel processo penale greco, ed ci riserviamo di trattare le questioni nel momento in cui verranno eccepite dai difensori degli imputati, anticipando tuttavia che riteniamo insussistente il problema della sovrapposizione tra i due giudizi, essendo stata peraltro anche tale questione affrontata, e risolta positivamente, a favore della giurisdizione dei giudici italiani, dal GIP dott. Agnino durante l’udienza preliminare terminata l’anno scorso.

A partire dalla udienza successiva si entrerà nel vivo del processo, stabilendo un calendario che darà finalmente una decisiva accelerazione al processo, dando il via alle deposizioni di testi e consulenti della pubblica accusa.

Estratto audio della udienza, replica alle eccezioni delle difese degli imputati sulle costituzioni di parte civile

Seconda udienza preliminare 21.05.2019 – ammesse tutte le parti civili nel processo Norman Atlantic

TGR 21 maggio 2019 – Norman Atlantic, parenti vittime e sopravvissuti ammessi al processo penale

Dear Clients, on Tuesday May 21 2019 the second preliminary hearing of the criminal trial on the Norman Atlantic disaster was held in the Bitonto bunker hearingroom.

Let’s start by saying that ALL our clients were admitted as a civil party, and that this important result was by no means obvious or automatic or simple to obtain.

In fact, in the time from the previous hearing, in which we filed our request for the appearance in court, and this last hearing, the judge had assigned to the defendants an intermediate term for the filing of written memoirs with which to illustrate their exceptions and objections to the request to enter the process by passengers and family members, but also organizations and associations. Well, we can say that surely the lawyers (of Anek above all), have not been spared at all (and it must be said that they could also have done it with greater esteem and respect for the victims, as for example Costa Crociere did in the process on the sinking of the Concordia, which raised formal exceptions only against the cities and associations but not also about the constitution of a civil part of the passengers), but on the contrary they have once again (as in the civil trial) put into play every possible and imaginable procedural question, constraint of national and community legislation and of captious exception to try to prevent at any cost the request of the victims to participate in the criminal trial as parties in all aspects, and not only as spectators. Constituting as a civil party, in fact, allows the injured party from a committed crime, in addition to making a request to the judge for compensation on their damage suffered in relation to such conduct, but also play an important role as a private prosecution alongside the public one, exercised by the public prosecutor’s office, in the common search for truth and justice through the conviction of all those responsible for the disaster. Needless to say, the army of defendants’ lawyers would have preferred to have the trial without our unfriendly presence in the courtroom, and already the first heated controversy took place in the courtroom among lawyers, in a clearly nervousness due to the gravity of the charges, on one side, and the delicacy of the positions and the compensatory values ​​requested on behalf of the clients, on the other.

In their memoirs and subsequent discussion in the hearing room, the defenders of the Greek shipowner, but not only them, tried to enforce the rules of Reg. (EC) 392/2009 in the criminal trial which, as you now by know, provides (art 16, point 3 of the Athens Convention) a two-year preclusional term, which led us prudently to initiate a civil lawsuit in Bari in December 2016, thus claiming, in a very insidious way, that today it would not be possible for us to validly transfer the compensation action from the civil to the criminal trial, due to some alleged forfeiture and other (alleged) defects matured during the civil trial. Nevertheless the defendants’ defenses claimed that the nature and legitimacy of the requests was not adequately demonstrated and documented.

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Norman Atlantic: criminal trial starts 4 years from the disaster

At exactly 4 years from the fire and shipwreck of the Norman Atlantic, here it comes the official news that the Prosecutor’s office of Bari has finally requested the indictment for the 32 suspects (30 individuals and two companies) accused of the disaster occurred off the Albanian coast in the night between 27 and 28 December 2014, which caused 31 victims, including 12 confirmed deaths and 19 bodies never found, and the serious injury of 64 of the approximately 500 passengers, all remained on board in stormy sea for two days and beyond, and that even today they have not overcome the trauma of that terrible experience.

No fire alarm was issued, no warning from the crew, and the passengers awoke at night between coulters of smoke and panic scenes. A panic which released – in many – the worst in human race. The first to abandon ship were some of the crew, dropping quickly the only usable lifeboat, with just a third of its precious capacity of persons. During the retrieve of the passengers using the baskets lowered from helicopters, others have literally attacked the rescuers, with bites and punches, just to be saved first, others refused to leave priority to women and children. Some people threw himself into the water to escape the flames, and was quickly swallowed by the waves of the icy December sea.

The news of the signing of the request for judgment had been circulating for some weeks now, but reaching the 4th anniversary, it comes an official confirmation that the prosecutors have requested the criminal trial for the legal representative of Visemar, the company that owns the ferry, Carlo Visentini, the two legal representatives of the Greek Anek Lines, charterer of the ship, the commander Argilio Giacomazzi and 26 members of the crew. After confirming the serious responsibilities and negligence that emerged in the probationary phase, the suspects are accused, for various reasons, of crimes of negligent cooperation in shipwreck, culpable homicide and multiple culpable injuries in addition to numerous violations on safety and the navigation code.

The date of the first hearing with the judge of the preliminary hearing has not yet been set, but we already know that – in order to overcome the logistical difficulties of the court of Bari – the Bitonto bunker room was again made available, in which we will stand for this part of the criminal trial.

Our team “Giustizia per Norman Atlantic” has represented so far about fifty people whose lives were devastated in various ways in the shipping incident, as passengers or as family members of victims or missing, and for many of those we lauched the multi-milion civil case running in Bari, that lately moved a further step in extending the compensation responsabilities to another company of Visemar Group.

For many others, forced by the long waiting and personal difficulties, we were asked to negotiate and close their case with a transaction, but now with the criminal trial pending we are confident that justice will soon be brought to all, even for those that couldn’t wait for a judicial and more fair compensation. New clients have recently joined, to overcome the lack of results they faced in other countries and different strategies.

But for all passengers, more and beyond an economic compensation, the first right to justice is that those who have made so many mistakes will pay with years in prison and companies will be punished with heavy punitive damages, so that this tragedy will prevent the recurrence of disasters in the world of navigation by ferries

The 2019 will now be the year of the Norman Atlantic trial, and we will ensure to make it as productive and effective as possible.

Green light for the NORMAN ATLANTIC’s Civil case in Bari

The civil Court of Bari

Following the last hearing in the NORMAN ATLANTIC’s civil case running in the court of Bari, the judge had kept the file in reserve on the many exceptions raised by the counterpart lawyers to support the ineffectiveness and illegitimacy of the notifications and of the whole trial action; on the contrary, by order of the judge dott.ssa SIMONE RAFFAELLA, the Court has instead decided to proceed further in the case and has accepted our request to extend the claim for 26 million euro against VISEMAR COSTRUZIONI, owner of the “naked” hull of the Norman Atlantic ship, then leased to Visemar Navigazione and in turn from this rented to the Greek company ANEK AE. Following the summons for the third party’s call in the trial, the first company will then be jointly held with the others to pay all damages to passengers.

The next hearing of the trial is scheduled for 03/28/2019 09:30 AM FOR THE CALL OF THE THIRD COMPANY.

In the meantime, the criminal trial – passed the phase of the probative incident that has verified the presence of serious responsibilities and malfunctions as with the expert report ordered by the preliminary investigation judge – is undergoing a decisive delay in the start of the trial phase due to structural problems in the court of justice building of Bari; in fact, starting from the end of July, is being declared the stop of all criminal cases with not a few organizational problems for the Public Prosecutor’s Office, which is now without a proper building to celebrate the trials.

We will keep you up-to-date on upcoming developments in civil hearings and criminal cases.


A seguito della ultima udienza nella causa civile sul naufragio della NORMAN ATLANTIC presso il tribunale di Bari, il giudice aveva trattenuto il fascicolo in riserva sulle molte eccezioni sollevate dai legali di controparte per sostenere la nullità delle notifiche e della azione processuale; al contrario con ordinanza del giudice dott.ssa SIMONE RAFFAELLA, il Tribunale ha invece disposto procedersi oltre nel processo ed ha accolto la ns richiesta di estendere la domanda risarcitoria per 26 milioni di euro circa nei confronti della VISEMAR COSTRUZIONI, proprietaria dello scafo “nudo” della m/n Norman Atlantic, poi concessa in locazione a Visemar Navigazione e a sua volta da questa noleggiata alla compagnia greca ANEK AE. A seguito della citazione per la chiamata del terzo nel processo, anche la prima società sarà quindi tenuta in solido con le altre al risarcimento dei danni a favore dei passeggeri.

La prossima udienza per la prosecuzione del giudizio è fissata al 28/03/2019 09:30 PER CHIAMATA DEL TERZO.

Nel frattempo il giudizio penale – superata la fase dell’incidente probatorio che ha accertato la presenza di gravi responsabilità e malfunzionamenti con la perizia disposta dal giudice delle indagini preliminari – sta subendo un deciso ritardo nell’avvio della fase dibattimentale a causa dei problemi strutturali nel palazzo di giustizia di Bari; di fatto a partire da fine luglioo’è stato lo stop di tutte le cause penali e non pochi problemi organizzativi per la Procura, che si ritrova senza aule per celebrare i processi. Vi terremo aggiornati a breve sui prossimi sviluppi delle udienze civili e della causa penale.

Depositata la relazione dei periti -Expert’s report is being filed

IMG_7220NORMAN ATLANTIC criminal trial: after a long wait, it has being finally filed the report, drafted from the experts appointed by the GIP almost a year ago; it is a monumental mass of data, which we will have in our hands shortly.

Given the complexity of the investigations conducted on assignment from Bari Criminal Court, the monumental mass of electronic data annexed to the report and the heterogeneity of the various issues that were addressed into consideration from the college of experts, it was agreed to establish a few number of hearings to present the results.

The hearings will be held – March 20 and 31, and from April the 3rd to the 8th of April – in the Bunker Courtroom of Bitonto, considering the need for adequate space because of the large number of parties allegedly involved in the Trial.

As known, in the meantime we launched a 24 million euro civil action in the Court of Bari, and we are fully confident that the results of the criminal investigations will be decisive to ensure the gross negligence of Anek and Visemar in the Norman Atlantic maritime disaster, canceling the indemnity limits for passengers and victims imposed by the Athens Convention of 1974, and push this trial towards the recognition of punitive damages to be borne by the two shipping companies.

Processo penale NORMAN ATLANTIC: dopo una lunga attesa è stata finalmente depositata la perizia redatta dagli esperti nominati dal GIP quasi un anno fa; si tratta di una imponente massa di dati, che avremo a nostra disposizione a breve.

Vista la complessità delle indagini svolte su incarico del Tribunale penale di Bari, della monumentale massa di dati informatici allegati alla relazione e la eterogeneità dei vari aspetti presi in considerazione dal collegio dei periti, si è deciso di fissare un certo numero di udienze per illustrare i risultati.

Le udienze si terranno il 20 ed il 31 marzo e dal 3 all’8 aprile nell’aula Bunker di Bitonto, considerando la necessità di uno spazio adeguato per via dell’alto numero di parti presumibilmente interessate al processo.

Come noto, abbiamo nel frattempo avviato la azione civile da 24 milioni di euro presso il Tribunale di Bari, e siamo del tutto convinti che i risultati delle indagini penali saranno risolutivi per accertare la colpa grave di Anek e Visemar nel disastro marittimo del Norman Atlantic, annullando i massimali risarcitori per i passeggeri e le vittime imposti dalla Convenzione di Atene del 1974, e spingere questo processo verso il riconoscimento dei danni punitivi a carico delle due compagnie di navigazione.